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【連載】ドライブで楽しむおすすめの旅 ~自然いっぱいの福島で夏を満喫!

iiyudana

【連載】ドライブで楽しむおすすめの旅 ~自然いっぱいの福島で夏を満喫!

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福島県で夏の季節を満喫してみませんか?夏の花を観賞したり、夏限定のイベントを楽しんだりと見どころがいっぱいです。今週は夏の福島県をドライブで巡るおすすめの観光コースをご紹介します。立ち寄るのは全部で7ヶ所の観光スポットです。どうぞご覧ください。



夏の福島は見どころ満載!

出典:ライター撮影

いい旅してますか?今週は夏の福島県でドライブ旅を満喫します。旅の舞台となるのは福島県鏡石町と須賀川市、郡山市です。3市町とも豊かな自然に恵まれていて観光の見どころがたっぷりと詰まっています。今回旅する鏡石町と須賀川市のエリアは田んぼや畑が多くみられますが、郡山市については山地のエリアがメインです。

ドライブ旅のスタートとなるのは東北自動車道「鏡石スマートIC」で、平成21年の運用開始によって鏡石町周辺の利便性が格段に向上しました。今回のドライブ旅はこのスマートICのすぐ近くからスタートします。

ドライブ旅の行程をご紹介

出典:ライター撮影

ここで今週のドライブ旅の行程をご紹介しておきましょう。まず最初は夏の田んぼを利用したアート作品を鑑賞し、そこから須賀川市に移動して農産物直売所でお土産を購入します。ランチは災害から復活した湖の近くの宿泊施設でいただき午前の部は終了です。

午後の部は山間部にある穴場の滝を見学し、そこから郡山市に入り福島県を代表する有名な湖へと移動して湖畔から絶景を堪能します。そのあとは郡山市の山上にある風力発電所までドライブして高台に広がるお花畑を見学します。そして最後は日帰り温泉でドライブ旅を締めくくります。

期間限定のアート作品を見学

かがみいし田んぼアート



まず最初に訪れるのはICから5分ほどの場所にある田んぼアートの会場です。田んぼアートは稲作を行う田んぼをキャンバスに見立て、そこに色の異なる稲を植えて絵を描くアートで、近年全国のさまざまな場所で行われるようになっています。稲の成長とともに徐々に絵が浮き出てくるのを見るのは楽しみですね。

鏡石町では平成24年から田んぼアートに取り組んでいて、6色9種類の稲を使って毎年異なる絵を描いてきました。会場は鏡石町の図書館の近くにある田んぼで、図書館4階の展望室に上って景色を楽しむことができるようになっています。

無料で楽しめるのが魅力

田んぼアートプロジェクトの流れは、5月に田植えが行われ6月から見学が始まり、見頃の時期を過ぎて10月中旬になると稲刈りが始まります。近くに住んでいるなら稲の生育とともに変化する絵を楽しむことができますが、遠方に住んでいる場合にはそれが不可能なため、最もはっきりとした絵が現れる7月から8月に出かけるのがベストです。

駐車場も展望台の利用もすべて無料のため、お金をかけずに観光を楽しむことができるのは大変魅力的です。11月になるとLED電球を使った夜の田んぼアートも開催されます。ぜひ出かけてみましょう。

観光スポットは福島のココ!

かがみいし田んぼアート

  • 住所
    福島県岩瀬郡鏡石町旭町440-6
  • 電話番号
    0248-62-2118
  • アクセス
    東北自動車道「鏡石スマートIC 」より5分


新鮮な農産物をお土産にしよう!

JA夢みなみ はたけんぼ

綺麗な田んぼアートを鑑賞した後は須賀川市に移動してお土産を購入しましょう。立ち寄るのは鏡石町立図書館から10分ほどドライブした場所にある農産物直売所です。この農産物直売所はJAが運営する施設で、須賀川市周辺の農家が持ち込んだ野菜や生花などが販売されています。

販売フロアーが非常に広く、品数が豊富でしかもリーズナブルなのが魅力的ですね。新鮮で安いので郡山市やいわき市などからも買い物客が訪れるほどの人気となっています。特に須賀川・岩瀬エリア名産のきゅうりは直売所の売れ筋商品のひとつです。

美味しいジェラートもお見逃しなく!

夏野菜のきゅうりそのものももちろんおすすめですが、きゅうりの加工品もお土産にぴったりです。はたけんぼではきゅうりを使った「一本漬け」や「きざみ漬け」などの漬物類も取り扱っています。漬物なら保存もできて持ち運びもしやすいのでお土産には最適ではないでしょうか。

野菜や果物をしこたま買い込んだ後は建物内にあるアイス工房で美味しいスイーツを味わいましょう。おすすめは豆腐のジェラートで、はたけんぼに出店している「とうふ工房」の豆腐が使われています。夏の休憩はやはり冷たいスイーツがベストマッチです。

観光スポットは福島のココ!

JA夢みなみ はたけんぼ

  • 住所
    福島県須賀川市卸町54
  • 電話番号
    0248-73-5261
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より2分

復興した湖でランチ

出典:ライター撮影

藤沼温泉やまゆり荘

お土産探しと休憩をエンジョイした後は少々早めのランチタイムとまいりましょう。ランチを食べる場所ははたけんぼから25分ほどドライブした場所にある市営の温泉宿泊施設です。この施設のある藤沼湖は東日本大震災の際に決壊して周辺地域に甚大な被害をもたらしました。

死者行方不明者8名という悲しい結果となりましたが、復旧工事が行われ現在では再び湖が静けさを取り戻しています。やまゆり荘は宿泊だけでなく温泉やレストランのみの日帰り利用が可能です。こちらのレストランで美味しいランチを味わいましょう。

おすすめグルメはコレ!

ランチでぜひ食べたいのが地元長沼町で生産されたそば粉を使った手打ちの十割そばです。口にするとそばのいい香りが鼻の奥を通り過ぎますね。歯ごたえもありしっかりとした仕事がなされていることがよくわかります。どこかの有名そば店のそばと比較しても遜色ない味わいの一品です。

天ざるで注文すると地元産の旬の野菜を使った天ぷらも味わうことができます。天ざるには塩が付いてくるので、ぜひめんつゆではなく塩で天ぷらを食してみましょう。美味しいランチを堪能したならいよいよ午後の部へと出発です。

観光スポットは福島のココ!

藤沼温泉やまゆり荘

  • 住所
    福島県須賀川市江花字石倉山22
  • 電話番号
    0248-67-3431
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より25分

穴場の滝に癒されよう!

馬尾の滝

ランチグルメに舌鼓を打った後は郡山市に向かって峠越えをしましょう。次に立ち寄るスポットはその途中にある穴場の滝で、やまゆり荘からはドライブで10分ほどです。須賀川市と郡山市の境にあるのが勢至堂峠で、峠越えをするには道幅が狭いカーブが続く山道を走行しなければなりません。

勢至堂峠の近くには勢至堂渓谷があり、銚子ヶ滝や大岩滝など全部で5つの滝が点在しています。残念ながらそれらの滝には遊歩道などがないため、景色を楽しむには沢を歩いて行かなければなりません。ただ馬尾の滝は車道から滝を眺めることが可能です。

滝の流れで涼を楽しもう!

馬尾の滝は水の流れが馬の尾っぽのようにいく筋にも分かれて流れ落ちていることからその名が付けられたといわれています。雨が降って川の水量が多い時には高さが10メートルを超える大滝となりますが、普段は清らかな水が数列に分かれて流れ落ちる静寂の滝です。

車道から滝を眺めることが可能ですが、専用の駐車場などがないため車の駐車には注意が必要となります。道幅が狭いため通行の妨げとならない場所に車をとめてから歩いて滝を見に行ってみましょう。夏は自然の緑に彩られた涼しげな滝を見学することができます。

観光スポットは福島のココ!

馬尾の滝

  • 住所
    福島県須賀川市勢至堂
  • 電話番号
    0248-67-2111
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より30分

湖の畔から景色を眺めよう!

出典:ライター撮影

舟津公園

滝で涼をとった後は福島県を代表する湖へアクセスしましょう。馬尾の滝からはドライブで20分ほどですね。舟津公園は猪苗代湖の湖畔に位置していて、夏は湖水浴やキャンプなどで遊ぶ観光客で賑わいを見せます。

猪苗代湖には「湖南七浜」と呼ばれる7つの浜がありますが、そのすべてで名峰「会津磐梯山」の景色を眺めることができます。広大な湖とその向こうにそびえ立つ磐梯山の景色はまさに絶景で、一日中眺めていても飽きることがありません。舟津公園からもその素晴らしい景色を楽しむことができます。

キャンプで一泊もおすすめ!

舟津公園には脱衣所のほか炊飯所やトイレ、かまどなどが整備されていて、湖水浴やキャンプが楽しめるようになっています。施設は無料で利用することができ、170台分ある駐車場も無料と大変リーズナブルです。7つの浜があるので観光客も分散して利用するため混雑も少なめですね。

舟津公園は敷地内のほぼ半分がデイキャンプエリアとなっていて、かまどを使ってバーベキューを楽しむことができます。猪苗代湖の綺麗な景色を眺めながら味わうバーベキューは最高ですね。キャンプ場で1泊してドライブ旅を楽しむのも一興です。

舟津公園

  • 住所
    福島県郡山市湖南町舟津鱒山
  • 電話番号
    024-983-2117
  • アクセス
    東北自動車道「郡山南IC」より30分

綺麗なヒマワリの花に感動

出典:ライター撮影

郡山布引 風の高原

猪苗代湖畔からの景色を楽しんだなら次は綺麗な夏の花を観賞しましょう。お花見スポットがあるのは舟津公園から25分ほどドライブした場所にある布引高原です。この高原は標高1,081メートルの会津布引山を中心とした平均標高1,000メートルの高原地帯で、風力発電のためのプロペラ型風車がいくつも設置されています。

風車のない場所には大根畑などがありますが、夏はこの場所に綺麗なお花畑が出現します。見ることのできるのはたくさんのヒマワリとコスモスの花で、8月中旬から10月中旬にかけてお花見を楽しむことが可能です。

綺麗なヒマワリをお持ち帰り

お花見は畑の中につくられた散策路と農作業の車が通行する道を歩きながら楽しみます。布引高原は台地状の地形になっているため、比較的平坦で散策がしやすいのが特徴です。お花畑は数ヶ所に分かれていて花の咲く時期が微妙に異なっています。

ヒマワリの花は8月中旬から9月上旬がベストシーズンで、コスモスの花は8月下旬から10月中旬が見頃となりますね。お花畑の管理人にタイミングよく会えれば、ヒマワリの花の摘み取りもさせてくれます。無料なのでぜひ体験したいですね。綺麗なヒマワリ畑は福島県の夏の風物詩です。

観光スポットは福島のココ!

郡山布引 風の高原

  • 住所
    福島県郡山市湖南町赤津字西岐
  • 電話番号
    024-983-2117
  • アクセス
    東北自動車道「郡山南IC」より55分

温泉でドライブ旅を締めくくり

サニーランド湖南

ドライブ旅の最後は温泉で締めくくりましょう。布引高原から25分ほどドライブした場所にある日帰り施設に向かいます。三角屋根の建物が特徴の日帰り温泉専用施設で、日帰り温泉は夜7時まで楽しむことが可能です。

温泉は地下700メートルから湧き出す天然温泉で、泉質は肌に優しいアルカリ性単純泉となっています。男女別の内風呂がひとつのシンプルな浴場ですが汗を流すには十分の広さですね。湯船の真ん中には大きな柱がありそこから熱めの温泉が流れ出ています。肩こりや神経痛に効能があると地元でも評判の温泉です。

安い入浴料が魅力

サニーランド湖南は公営の温泉施設のため、入浴料がリーズナブルなのが魅力となっています。1回のみの入浴なら大人200円と格安で、1日利用しても大人450円と大変安い料金設定になっています。さらに郡山市内在住の60歳以上の人なら1回無料と太っ腹。お風呂で高齢者を多く見かける理由がわかります。

この温泉施設は前述の舟津公園にも近いため、公園でキャンプを楽しむ場合にはこちらの温泉を利用するのもおすすめです。ただ、浴場には固形石鹸のみしか置いていないため、アメニティはぜひ持参するようにしましょう。

サニーランド湖南

  • 住所
    福島県郡山市湖南町福良字台畑8588
  • 電話番号
    024-983-2277
  • アクセス
    東北自動車道「郡山南IC」より30分

夏のドライブ旅は福島に決まり!

出典:ライター撮影

今週は夏の福島県を巡るドライブ旅をご覧いただきました。綺麗な花に癒されたり、美味しいグルメを味わったり、素晴らしい景色を眺めたりと夏の福島県は見どころがいっぱいです。次のお休みは本記事を参考にしてマイカーで福島県に出かけてみてはいかがでしょうか。

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