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【連載】ドライブで楽しむおすすめの旅 ~春真っ盛りの福島でお花見三昧~

【連載】ドライブで楽しむおすすめの旅 ~春真っ盛りの福島でお花見三昧~

iiyudana

福島に咲く綺麗な花々で春の季節を満喫してみませんか?花を愛でるだけでも気持ちが爽やかになり、日頃のストレスもどこかに飛んで行ってしまいます。今週は春の福島県を巡るドライブ旅をご紹介します。全部で7ヶ所のスポットで観光コースが組まれています。どうぞご覧ください。

春真っ盛りの福島をドライブ!

出典:ライター撮影

いい旅してますか?今週は春真っ盛りの福島県をドライブで観光します。旅の舞台となるのは福島県鏡石町とそのお隣の須賀川市です。福島県の中通り地方にある両市町は豊かな自然に恵まれていて、特に須賀川市には春の花々を鑑賞できる素敵なお花見スポットが集まっています。ぜひ綺麗な花々を愛でながらグルメや温泉を楽しんでみましょう。

旅のスタート地点は東北自動車道「鏡石スマートIC」です。このインターチェンジが開設されたことによって地域住民の利便性が向上し、周辺にある観光スポットへのアクセスもより便利になりました。関東方面や東北方面からのアクセスも容易です。

ドライブ旅の行程をご紹介

出典:ライター撮影

それではここで今週のドライブ旅の行程をご紹介しておきましょう。まず最初は有名な観光牧場に立ち寄って、レジャーを楽しんだりでスイーツグルメを味わったりして時間を過ごします。次に須賀川市に移動して有名なお花見スポットで綺麗な春の花々を鑑賞し、近くのランチスポットで須賀川グルメを味わいます。

午後の部の最初は市役所の庁舎で素晴らしい景色を眺め、誰もが知る有名キャラクターと写真撮影を楽しみます。その後は2ヶ所のお花見スポットに立ち寄って、異なる綺麗な春の花々を眺めます。そしてドライブ旅の最後を締めくくるのは震災から復活した穴場の温泉施設です。

有名観光牧場で遊ぼう!

出典:ライター撮影

岩瀬牧場

まず最初に観光するのは鏡石町にある有名な牧場です。文部省唱歌として有名な「牧場の朝」はこの牧場をイメージして制作されました。岩瀬牧場は明治時代の初めに日本初の西欧式牧場として整備されたのが始まりで、約10万坪という広大な敷地を有しています。

現在は観光牧場として人気を博していて、子連れのファミリーやデートを楽しむカップルなどで牧場内はいつでも大賑わいですね。敷地内には開拓当時の牧場の様子を思い出させる旧事務所や牛舎、サイロや農機具などがあり、それらを見て回ることで日本の畜産業の歴史を垣間見ることができます。

遊んで食べて楽しもう!

岩瀬牧場でぜひ体験したいのが日本最大級の高さと大きさを誇るツリーハウスです。高さ10メートルほどの場所に8畳ほどの広さの家がつくられていて、家までたどり着くまでの道のりを楽しむことができます。家は木々の枝や葉に覆われていてとても涼しげですね。大人も子供も遊べるのでぜひトライしてみてください。

遊んだ後はジェラートショップで絶品のスイーツグルメを味わってみましょう。鮮度抜群の牛乳を材料にしてつくるジェラートの味は最高で、シングルではなくダブルで注文すれば2種類のフレーバーを味わえますね。

観光スポットは福島のココ!

岩瀬牧場

  • 住所
    福島県岩瀬郡鏡石町桜町225
  • 電話番号
    0248-62-6789
  • 営業時間
    9:00~16:00
  • アクセス
    東北自動車道「鏡石スマートIC」より10分


綺麗な牡丹の花を観賞しよう!

須賀川牡丹園

遊びとグルメを満喫した後は須賀川市に移動して福島県の花の名所を楽しみましょう。岩瀬牧場から7分ほどドライブした場所にある須賀川牡丹園です。この観光スポットは国指定の名勝に登録されていて、牡丹園としては日本で唯一となります。

園内には290種類、7,000株の牡丹が植えられていて、見頃の時期はおおよそ4月下旬から5月中旬です。散策路が整備されていて観光客はそこを歩きながらお花見を楽しみます。春の桜や初夏の紫陽花、秋の紅葉など四季折々の自然を満喫できるのが魅力で、牡丹の見頃の時期のみ入園料を徴収しています。

須賀川オリジナルも見どころ

園内は牡丹の特徴ごとに花畑を分けていて見頃の時期もそれぞれ微妙に異なっています。樹齢100年以上の牡丹が植えられているゾーンもあり、中には樹齢200年という驚きの老牡丹もありますね。また、園内には「希望の光」という須賀川市生まれの希少な牡丹も鑑賞することができます。

花の大き目な牡丹は写真撮影にはもってこいです。ぜひ観光の記念写真を撮影してみてください。牡丹園には草花を販売するフラワーセンターも併設されているので、観光土産に綺麗な花々を購入してみるのもおすすめですね。世界最大級の牡丹園で福島の春を感じてみましょう。

観光スポットは福島のココ!

須賀川牡丹園

  • 住所
    福島県須賀川市牡丹園68
  • 電話番号
    0248-73-3490
  • 営業時間
    8:30~17:00
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より10分

須賀川グルメに舌鼓

井桁屋本舗 大黒亭

綺麗な牡丹の花で春を感じた後は須賀川グルメでランチといきましょう。須賀川牡丹園から6分ほどドライブするとグルメスポットにアクセスできます。須賀川市は福島県内でも有数のきゅうりの産地で、その生産量は全国トップクラスです。

須賀川市では「岩瀬きゅうり」というブランド名できゅうりを出荷していて、夏と秋にはたくさんの岩瀬きゅうりが収穫されて全国各地に発送されています。この名産のきゅうりを使ったグルメが「かっぱ麺」で、きゅうりの搾り汁を練りこんだ麺をそれぞれのお店で味付けを工夫して提供しています。

おすすめグルメはかっぱ麺

おすすめする井桁屋本舗は明治10年創業という老舗の乾麺製造会社で、自家製のうどんやそばを使ったグルメを自社が運営する「大黒亭」という食事処で提供しています。普通のそばやうどんを使ったグルメも美味しいのでおすすめですが、やはりきゅうりを練りこんだかっぱ麺がイチ押しです。

井桁屋本舗のかっぱ麺はスライスしたきゅうりで麺が隠れていて、きゅうりが強く主張する麺であることが特徴となっています。須賀川でしか味わうことができないこの食べ物はまさに福島グルメというにふさわしいものですね。ぜひ味わってみてください。

観光スポットは福島のココ!

井桁屋本舗 大黒亭

  • 住所
    福島県須賀川市八幡町24-17
  • 電話番号
    0248-75-3622
  • 営業時間
    11:00~15:30
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より6分

無料で綺麗な景色を眺めよう!

須賀川市役所庁舎 ウルトラフロアー

ご当地名物グルメでランチを堪能した後は午後の部へと参りましょう。午後一番の観光スポットは須賀川市の市役所の庁舎です。この庁舎の6階には展望フロアーがあり、そこからは須賀川市の市街地を一望できます。展望フロアーからはほぼ360度のパノラマが楽しめますね。

今回のドライブ旅では昼間の景色しか望めませんが、夜は9時まで解放されているため街の綺麗な夜景も楽しむことが可能です。何といっても無料なのが嬉しいですね。庁舎の地下には無料の駐車場も用意されているのでドライブで手軽に観光することができます。

有名キャラクターと写真撮影

須賀川市はウルトラマンの生みの親である「円谷英二」氏の出身地となっていて、市ではウルトラマンの力を借りてさまざまな企画を立ち上げ町おこしを行っています。庁舎の展望フロアーの名前もウルトラマンにちなんで名づけられていますね。

庁舎内にはウルトラマンが立っており、庁舎前の屋外にも看板とともにウルトラマンの父が立っています。観光のいい思い出になるのでぜひウルトラマンと一緒に写真を撮影してみてください。街中にも数ヶ所にウルトラマンの仲間たちが立っているので、ウルトラマンファンならぜひ散策してみることをおすすめします。

観光スポットは福島のココ!

須賀川市役所庁舎6F ウルトラフロアー

  • 住所
    福島県須賀川市八幡町135
  • 電話番号
    0248-75-1111
  • 営業時間
    8:00~21:00
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より7分

綺麗な藤の花に感動

吉美根ふじ園

ウルトラマンと時を過ごした後は再びお花見スポットへと向かいましょう。須賀川市役所から10分ほどドライブすると吉美根ふじ園に到着します。このお花見スポットは建設会社の敷地内にあり、毎年5月上旬になると綺麗な藤の花が咲き乱れます。

藤の花は棚状に吊り下がっていて、満開時には1メートルほどの長さに花が垂れ下がりますね。そのボリュームは圧巻で大変幻想的です。藤の木は数本ですがその少ない元木からこれほど多くの花が咲くのは素晴らしいですね。駐車場も入園料も必要がなくボランティアでの営業という大変嬉しいお花見スポットです。

藤以外の花も綺麗

建設会社の敷地は1.5ヘクタールと広く、藤の花だけでなくツツジやシャクナゲなどの花々も植えられています。その年の開花状況によっても異なりますが、藤の花とツツジやシャクナゲの花との競演も楽しむことができますね。紫色の綺麗な色だけでなく周囲を漂う藤の花ならではの香りにも注目です。

建設会社の敷地だけに藤棚や敷地内の他の施設は管理が行き届いていてみすぼらしさを全く感じさせませんね。藤の花が楽しめる有料の施設は全国にたくさんありますが、吉美根ふじ園は無料にもかかわらずそうした有料施設に決して負けていません。

観光スポットは福島のココ!

吉美根ふじ園

  • 住所
    福島県須賀川市吉美根字土橋395
  • 電話番号
    0248-75-5847
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より5分

綺麗なツツジの花で春を満喫

出典:ライター撮影

大桑原つつじ園

穴場のお花見スポットで綺麗な藤の花を観賞した後は福島県を代表するお花見スポットを訪ねましょう。吉美根ふじ園から7分ほどドライブした場所にあるツツジの名所に移動します。大桑原つつじ園は今から300年ほど前に庄屋であったひとりの人物が自分の敷地内にツツジを植えたことから始まっています。

徐々に株数を増やしていき現在では大小約10,000株ものツツジが園内で花を咲かせるようになりました。中には最初の頃に植えられた樹齢300年にもなる老ツツジもあって、大桑原ツツジ園の長い歴史を物語っています。

東屋から眺める景色は圧巻!

大桑原つつじ園の魅力は園内にあるこんもりとした小高い丘一面にツツジの花を咲かせていることです。ツツジの花で出来上がった山のようになっていて、丘の斜面を縫うようにして散策路が整備されています。ツツジの花の咲き誇る中を歩き回る鑑賞方法は大桑原つつじ園ならではですね。

散策路の途中には東屋がつくられていて、休憩しながら丘一面に咲くツツジの花を堪能できます。ここからの眺めはまるで極楽浄土のようですね。園内の売店では美味しいお花見団子を販売しているので、ぜひ購入して綺麗な花を眺めながらいただきましょう。

観光スポットは福島のココ!

大桑原つつじ園

  • 住所
    福島県須賀川市大桑原竹の花13
  • 電話番号
    0248-76-5857
  • 営業時間
    8:00~18:00
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より7分

ドライブ旅のシメはやっぱり温泉!

出典:ライター撮影

藤沼温泉やまゆり荘

福島の春を満喫した後は温泉でシメましょう。大桑原つつじ園から20分ほどドライブすると藤沼温泉にアクセスできます。市街地から少々離れた場所にありますが、静かな環境で極上の湯浴みを満喫できます。藤沼温泉は灌漑用のダム湖である藤沼湖の近くにある温泉施設で、日帰り利用のほかリーズナブルな値段で宿泊することも可能です。

藤沼湖は10年前の東日本大震災の際に決壊して、周辺地域に甚大な被害を与えました。7人が死亡、1名が行方不明という悲惨な災害となりましたが、再び再建されて藤沼温泉やまゆり荘も再開にこぎつけました。

鳥のさえずりを聞きながら温泉を満喫

温泉浴場は広々した内風呂と露天風呂があり、湯船には藤沼湖畔から湧出する48.9度のアルカリ性単純泉が満たされています。肌に優しい泉質で体がよく温まりますね。湯船は木の温もりを感じるものとなっていて、洗い場もたくさんあってすべてが新しく清潔です。

特におすすめなのが露天風呂で、藤沼湖の森で生きるたくさんの鳥たちの声を聞きながらが温泉を堪能できます。湯加減も露天風呂のほうがぬるめなため長湯もできますね。入浴料も大人360円と安いので、ぜひこの温泉施設でドライブ旅の疲れを癒しましょう。

観光スポットは福島のココ!

藤沼温泉やまゆり荘

  • 住所
    福島県須賀川市江花字石倉山22
  • 電話番号
    0248-67-3431
  • 営業時間
    9:00~19:00
  • アクセス
    東北自動車道「須賀川IC」より25分

福島の春は魅力いっぱい!

今週は春爛漫の福島県を巡るドライブ旅をご覧いただきましたがいかがでしたか?東北福島にもお花見を楽しむには絶好の季節がやってきました。ぜひお休みを活用して家族やカップルで春の福島県を観光してみてください。

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