カワウソをペットとして飼いたい!カワウソの生態や飼う時の注意点もご紹介!

カワウソをペットとして飼いたい!カワウソの生態や飼う時の注意点もご紹介!

コツメカワウソをはじめ人気のかわいいカワウソの種類。ペットとして飼い方を知りたいという方も増えています。食べ物やトイレのしつけは可能か・販売店で買う時の値段やなつく動物なのか疑問はたくさんあるでしょう。今回はペットとしてカワウソを飼う注意点を紹介します。

記事の目次

  1. 1.はじめに
  2. 2.カワウソについて
  3. 3.カワウソの種類
  4. 4.カワウソのペットとしての飼い方1.食べ物
  5. 5.カワウソのペットとしての飼い方2.トイレ
  6. 6.カワウソのペットとしての飼い方3.水浴び
  7. 7.カワウソのペットとしての飼い方4.遊び
  8. 8.カワウソのペットとしての飼い方5.販売店
  9. 9.カワウソのペットとしての飼い方6.値段
  10. 10.カワウソのペットとしての飼い方7.寿命
  11. 11.カワウソのペットとしての飼い方8.賢さ
  12. 12.カワウソのペットとしての飼い方9.体臭
  13. 13.カワウソのペットとしての飼い方10.繁殖
  14. 14.カワウソのペットとしての飼い方11.注意点
  15. 15.まとめ

はじめに

コツメカワウソなどをペットにする注意点は

動物好きな方や一人暮らしで寂しさを感じる人はなつくペットを飼うことを時々考えたりするでしょう。昨今話題のペットといえばコツメカワウソは外すことはできないほど注目を集めている動物。珍しい動物だから販売店での値段や食べ物・トイレなどのしつけができるのか・そもそも人になつく動物で危なくないのかなど飼い方が気になるでしょう。コツメカワウソをはじめとするカワウソの種類の紹介から飼い方注意点や値段などご紹介しましょう。

カワウソについて

基本情報

Photo bypixel2013

【科】イタチ科カワウソ亜科
【生息地】南極・オーストラリア・ニュージーランドを除く地域
【学名】Lutrinae

生態

カワウソはラッコと少し似た姿かたちをしています。大きな違いはほとんどの種類が淡水の川に住む種類であるということ。また人に飼われているカワウソは陸上で生活しています。水中と陸上両方に対応しており、とても俊敏な動きをすることから空想上の生き物カッパのモデルとなったといわれています。

絶滅危惧種

古くは毛皮目的で近年ではペットブームのため乱獲が続き非常に数が少なくなっているのがカワウソという動物。日本にもいた種類は乱獲が過ぎて絶滅したともいわれるほどです。捕獲数なども厳重に定められており、販売店で売られているものも捕獲売買の許可証とセットになって売られます。購入する場合はこの許可証の提示を求めて正規なコツメカワウソを選ぶようにしましょう。

カワウソの種類

コツメカワウソ

カワウソの中でも小型の種類で全長65センチくらいまで大きくなります。小さな丸い顔と長い首や胴体短い手足が特徴的。コツメカワウソは爪がほとんどないのでひっかかれる心配がなくペットとして飼われることが多いものですがアゴの力は大型犬並のため噛まれると危険です。寿命は10年程度ですが上手な飼い方をすれば20年ほど生きる個体も。

オオカワウソ

名前が示すとおりとても大きな種類で全長2メートル程度。主に南米を中心とする水辺にいる種類となっています。多くの仲間と一緒に狩猟をして生活しており川のオオカミという異名も持つほど獰猛で大食漢。ピラニアやワニまで狩って食べることで有名です。

ニホンカワウソ

日本にも独自のニホンカワウソという種類が河川を中心として生息していましたが、乱獲により絶滅したと考えられています。しかし近年観測カメラによりニホンカワウソらしき姿が確認されたことからまだ絶滅せず残っている可能性もあるとする説もあります。

カワウソのペットとしての飼い方1.食べ物

野生のカワウソの食事

カワウソが野生に住んでいる場合食べ物として好んで捕獲するのは甲殻類やカエル・魚など。カワウソは肉食であるということを理解しましょう。

ペットとしての食べ物

毎回食事に生の魚やカエル・カニやエビなどを用意するのは非常に値段もかかりますし、ナマモノは鮮度や寄生虫も気になります。一般的にペットとして買う場合の食べ物はペットフードを主食として活用しときどきのお楽しみとして新鮮な魚などを与えると良いでしょう。

カワウソ用のペットフードはあるのか

カワウソ用というものはないので、動物園などでもキャットフードやフェレット用フードをカワウソ飼育用として流用しているそうです。飼っている動物の月齢などにもよりますので、購入した販売店さんに相談して成長度合いに合ったペットフードを選び与えてください。

カワウソのペットとしての飼い方2.トイレ

カワウソの知能

家の中で人との共同生活をさせるにはある程度しつけも必要となってくるでしょう。その最たるものがトイレのしつけ。そもそもカワウソはしつけて覚えるほど頭が良い動物なのかが疑問ですね。カワウソの知能はとても高く、ニホンカワウソが多く見られた時代では日本では古くは人を化かす動物として数えられたくらい頭が良くてなつくかは別としてしつけが出来ない生き物ではありません。

カワウソのトイレ

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カワウソを部屋の中に放したときまず最初はしつけられていませんので、勝手にトイレをしてしまいます。このときの習性として角でおこなうというものがあります。ケージの中などにトイレコーナーを作りそこにさせたい場合はまず部屋の角に物を置きスペースを開けないこと。糞尿のにおいはしっかり除菌して取り除く。この2つがポイントとなるでしょう。

カワウソのトイレは犬猫用のシートで対応

必ずしもケージの中にトイレを設置する必要はありませんが、人が留守にするときケージの中にトイレがないと粗相をしてしまうため上手にトイレのしつけができません。できればケージ内にトイレコーナーを作るのが良いですね。そのときにおいや水分の対策は犬猫用のペットシートを活用してください。特にカワウソ用トイレというものは用意されていないようです。

カワウソのペットとしての飼い方3.水浴び

水浴びは毎日させる

コツメカワウソは自然界では水に生息する生き物のため毛皮の撥水性のために油が分泌します。これをきれいにしてあげるため、また陸上で生活するストレスを発散させてあげるため毎日の水浴びが必須。精神衛生上の意味もあるためただ水をかける程度では駄目で、しっかりと人が入る風呂程度の広さの場所で遊ばせるのが大切。

一日4-8回は水浴びが必要

最低2回という方もいますが、できれば1日4回程度は水浴びをさせてあげることが望ましいです。季節によっては8回ほど必要になる場合も。しかも先程申し上げたとおりに1度あたり大量の水が必要になるだけでなく、その都度新しい水に交換した方が良いのでとても水道代がかかるものだというのは知っておいた方が良いでしょう。

カワウソのペットとしての飼い方4.遊び

しつけにもなるカワウソとの遊び

とてもかしこいだけでなく人なつこいので一緒に遊んであげると喜びます。それぞれ好きな遊びやおもちゃがあるので、それをやってあげれば良いのですが頭がよすぎて時々人を傷つけてでも自分のしたいようにしようとします。カワウソに流されず遊びとはいえ飼い主として強い気持ちで接していきましょう。

遊びながら上下関係をわからせる

なつくなつかない・しつけが成功するか失敗するかはすべてカワウソが飼い主の言うことを聞くかどうかにかかってきます。カワウソは群れを作って狩りをして生活する動物。上下関係を判断してボスの言うことは聞くようになるのです。遊びを通してでもペットのわがままを許さず人の方が上なのだとわからせることが大切です。

カワウソのペットとしての飼い方5.販売店

カワウソの販売店の選び方

カワウソを扱っているペットショップは非常に限られてきます。そもそも日本には生息しておらず人工での繁殖は動物園でも難しく日本ではほんの数件。多くは海外のブリーダーや許可をもらって捕獲してものを輸入販売することになるので、それなりの大手ペットショップが販売店として選ばれ、どこでも扱いがあるわけではいので注意しましょう。

不正な販売は見分けられないのか

ワシントン条約で厳しい規制がかかっているコツメカワウソなどの捕獲・販売。それには1件1件許可証が発行されそれが正規の取引の証としてカワウソと一緒に店までやってきます。提示してくれと申し出れば見せてもらうことも可能。出し渋るような販売店は何かあるのかもしれません。絶滅しそうな動物を守るためにも販売店は選び、また同じ販売店でも個体によって仕入れルートが変わることもあるので買う側が注意しなければいけないですね。

カワウソのペットとしての飼い方6.値段

大人のカワウソの値段

Photo byOpenClipart-Vectors

カワウソの値段は大人の方が安くてそれでも60-80万程度(2020年8月19日現在)。カワウソ人気は高まるばかりですし数も増えてくる様子はないのでもっと上がる可能性もあるでしょう。ペットとして流通しているほとかどがコツメカワウソですので、品種によって値段が変わるということもなくほぼ相場どおりの値段で取引されているはずです。

赤ちゃんカワウソの方が値段が高い

値段はほぼ固定されている大人カワウソに比べて、かわいらしさや小さなうちからのしつけもしやすい赤ちゃんカワウソは価格が成体の倍ほどになることも。だいたい赤ちゃんカワウソであれば100万程度といわれるのが相場の価格です。

カワウソのペットとしての飼い方7.寿命

高価なカワウソは何年くらい生きられるのか

自然界で生きているカワウソの仲間。その寿命は10-12年程度と言われています。生まれてから成体と呼ばれる個体になるまでには1-1.5年くらい必要なので、赤ちゃんカワウソが販売店に並ぶのは珍しいこととわかるでしょう。一般的に食べ物が不足したり別の動物から狙われたりするため自然界では寿命は短めとなっているのが特徴。

人と暮らすカワウソの寿命は長い?

一方、動物園や水族館などで飼育されているカワウソ(ペットで飼われているものは除く)の寿命は自然界にいるものよりも長く16年程度まで生きるという平均が出ています。個体によっては20年近くまで長生きした記録もあるくらい。しかしこれは温度管理・食べ物もしっかりと考えられていて、病気に対する注意点も満たされた状態ですのでペットのカワウソがこれほど長生きするかどうかは飼い主次第といったところ。

カワウソのペットとしての飼い方8.賢さ

カワウソは頭が良い?

トイレのしつけやなつくためにはある程度の動物の賢さも必要になってきます。特にトイレトレーニングはこの賢さが重要。幸いにもカワウソはとても賢い動物ですのでなつくこともしますし、飼い主次第で人と暮らすことにとても順応性があるペットとして楽しく一緒に過ごすことができるでしょう。

賢い故なつくのに人を見る

賢く人になつく動物といえば犬がいますね。犬はとても従順でよく人の言いつけも聞きますが、カワウソの賢さの注意点は犬とはちょっと違うところ。頭が良すぎて人を見下すような行動も取ります。なつくようにと甘やかしすぎると自分よりも下の立場であると飼い主のことを判断するのです。ペットに接する時は甘やかしすぎないよう注意してください。

カワウソのペットとしての飼い方9.体臭

カワウソの食べ物と口臭

1日に数度水浴びさせてあげれば毛皮の皮脂のにおいはあまり気にならないでしょうが、気になるのが食べ物による口臭です。身近なペットであれば猫が生魚など食べるとどうしても口臭がしますね。あれと同じにおいがカワウソからもすると思ってください。歯磨きもさせてくれれば良いのですが、とても顎の力の強いカワウソに無理強いするのは危険ですので避けましょう。

スカンクのような臭腺もある

Photo byOpenClipart-Vectors

口臭以外は体臭が少なくむしろよい香りとまでいう人もいるカワウソですが、1ヶ所だけお尻にスカンクにあるような臭腺があります。この臭腺は使用しなければくささは感じません。またスカンクのように危険を感じるとすぐに発射するということも珍しいですが、定期的に臭腺の分泌物をしぼるお世話をするばなお良いでしょう。

カワウソのペットとしての飼い方10.繁殖

カワウソはオスメス飼えば増えるのか?

カワウソも適齢の異性がいれば繁殖行動もするでしょう。カワウソを交尾させ増やすブリーダーをやってみたいという方はいらっしゃるかもしれませんね。オスメスがいれば全く不可能というわけではありません。しかし可能性が0でないというだけでペットとして飼われたものから子供が生まれるかといわれればかなり難しいでしょう。

繁殖に必要なのは家族と場所

野生のコツメカワウソは群れで生活しています。群れの中で赤ちゃんが生まれればオスメス関係なく育児をするそうです。また縄張りとしてとても広い場所を持っていないと子作りはしないともいわれます。そのため小さな室内のゲージ内で飼われている個体ではそもそも繁殖向きな状態でないので子作りしようとしないというのが結論。ペットを増やすのはほぼ無理と考えた方がよいですね。

カワウソのペットとしての飼い方11.注意点

怪我に対する注意点

カワウソを飼うのに気をつけることに怪我があります。大型犬並のパワーがあるあごの力で噛まれたら飼い主の怪我はまぬがれません。特に食べ物に関する執着心は大きいので餌をあげるときに手を出したり、その餌を取り上げようなどと子供がしないようにするのが第一の注意点です。

水浴びは必須

2つ目の注意点は水辺や水中に生活するカワウソを室内で飼うための必須行動。水浴びです。カワウソを飼っているお宅では水道管の破裂を疑われるほど1ヶ月の水道代がかかったこともあったそうです。そのたびにきれいな新しい水を使うこと・たっぷりの水量があること(人の風呂を使う人が多い)・必ず毎日複数回させる。この3つは絶対守ってください。

カワウソの病気

最後の注意点は動物の命にもかかわる大切なことですが、カワウソのかかる病気についてです。まずカワウソを見られる獣医は必ず見つけておきましょう。アニマルクリニックでもカワウソを診察できるところは希少です。またおやつとして与える生魚などには寄生虫がいる場合が多いです。そこから病気に感染することも少なくありませんので、食べ物にも十分注意してください。

まとめ

かわいいコツメカワウソをペットにしよう

コツメカワウソなどカワウソの種類は販売店では高額な値段で取引されている珍しくかわいらしい動物。飼う場合は食べ物やトイレのしつけには十分気をつけていけば比較的なつく動物であるといわれていることがわかりました。飼う人の接し方・お世話の仕方によっては決して心を開かない動物ではないということです。コツメカワウソたちの魅力にとらわれ、自分のペットとしてなつく姿が見たいという方は飼う時のヒントとしてこちらの記事をご活用いただければと存じます。

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佐藤3
ライター

佐藤3

ガーデニング、DIYを中心として自分の経験を活かして執筆中!多くの人の役に立つ記事を心がけています。

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