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森林浴はなぜ心が癒される?マイナスイオンなど自然がもたらす効果を解説!

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森林浴はなぜ心が癒される?マイナスイオンなど自然がもたらす効果を解説!

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森林浴という言葉を聞いたことはありますか? 都市部が増えた近年、都市では味わえない大自然を体いっぱいに感じて心も体もリラックスできる森林浴が大人気です。 今回はそんなマイナスイオンを浴びてセラピーが行える森林浴というものをご紹介します。



【森林浴について】はじめに

自然や森林に接し、心も体もに癒しを求めるというものが森林浴というものです。もともとは1982年から林野庁によって提唱され、今でも多くの人が森林浴を行い安らぐことができていますし、森林の中でのセラピーとしての効果も期待でき、心身ともに安らぎの空間でリラックスできます。

一般的に発祥地は長野県、赤沢自然休養林という風に言われていて、今では森林セラピー研究会という団体も設立されているくらいです。つまり今日の日本では森林浴はかなりメジャーなものになっているのです。

森林浴とは

皆さんも山に登山をしに行くときや、自然の中でキャンプを行ったとき、公園の森林のそばを散歩したときなど、「落ち着く」と感じたことはありませんか?

ダーウィンの進化論の中での提唱ではヒトからサルへと進化し、人類や文明などの進化のそばにはいつも自然が存在していました。そのこともあり人間は本能的に自然の中にいると安らぐのかもしれません。森林浴という言葉ができた1982年代には森林の中には殺菌や抗菌の力がある特有な芳香が存在しており、これにより癒しやセラピー効果があるとまで思われていました。

森林セラピーロードって?

森林浴には癒しの効果があり、セラピーにも使用されているということがわかっています。そのように心理的にも身体的にも癒しの効果が証明されているセラピーに適した場所を森林セラピーロードと言います。これは全国でもいくつか登録されており、ベンチやトイレ、休憩場所などが確保されている場所のことを言います。全国にも各地方に一つは認定されている場所があるので訪れて見ても良いかもしれませんね。



森林浴で期待される効果

このように森林浴は日本の中で前々から提唱されており、人間の本能的な部分で自然を感じることにより、癒しの効果やセラピーとしての効果、単純に落ち着き心安らぐものとして認知されています。実際にこの「森林浴」という言葉もメジャーで知っている人も多いと思います。

しかし、森林浴によりマイナスイオンがでているのか、何か不思議な物質が関係しているのかなど、具体的なことは知っている人は少ないと思います。では実際に森林浴を行うことでどのような効果が期待されるのでしょうか?

【森林浴の効果】5感で楽しむ



森林浴は大自然の中で自然や森林のパワーを感じて、リラックスするセラピー方法で、ストレスを軽減させるためにも5感で感じ、心を安らぐような効果があります。視覚を使い、豊かな木々の緑景色を眺め、聴覚で自然の音を聴き、森の香りにより鎮静効果も期待できます。

また、木を触ることにより心地よさやリラックス効果があります。森には味を楽しめるものもたくさんあります。キノコや木の実など食べられるものもありますし、湧き水をそのまま飲める場所も存在します。このように5感すべてで森林浴を楽しむことができます。

【森林浴の効果】前頭葉という脳の部分が落ち着く

前頭葉の前部皮質の働きが抑制されるということが研究で判明しており、この研究では消極的な考え方をする傾向が、自然に囲まれたり触れたりして森林浴を行うと、自分の行動や思考を振り返り、反省や後悔をするなど自分を責め考え込ませてしまう性格がましになったという結果があります。

この消極的な考え方の傾向は、深くなればなるほどうつ傾向が強くなり精神的に追い込まれてしまうので、森林浴を行うことでネガティブ思考がポジティブ傾向に近づくことができるという利点があります。また、日常の思い考え事や心配事が少なることででストレスの軽減も期待できます。

【森林浴の効果】交感神経の抑制

大自然の中と都会の中での心拍数の変化を調べる実験では、森林の中の方が心拍数が落ち着いてリラックスしている数値が出ており、ストレス指標である交感神経の活動が低下し、森林浴において心が安らぐということが証明された。これにより森林浴ではストレスが緩和されるということが分かる。

これは森林浴中は頭が安らぐということを意味しており、自然の中で本を読んだり勉強すると集中できるということや睡眠の質が良くなるということが期待できます。

【森林浴の効果】副交感神経の活性化

副交感神経は休息の際の重要な神経と言われているほど、一般的には夜に寝ている間などに優位になるような神経で、心が落ち着いた状態の時にこの副交感神経が活性化されます。この神経が活性化されることで血管を拡張させ血流が通りやすくなったり、ホルモン分泌が増加し体の中からリフレッシュさせてくれるという効果があります。栄養の吸収が向上したり老廃物を排出しやすくしたり、免疫力を上げてくれたりと良いことずくめです。

【森林浴の効果】ストレスホルモンの濃度低下

副腎皮質という部分から分泌されるステロイドホルモンのコルチゾールとはストレスがかかることに従って免疫・中枢神経・代謝に対して多くの生理学的な作用を起こします。森林の中と都会で唾液中に含まれるコルチゾールを計測した結果、森林の中を歩いていた方がこのストレスホルモンが減少していたことが発覚した。

このように森の中や自然溢れる場所でリラックスすると癒しの効果があり、心安らぐ時間を楽しめます。

【森林浴の効果】ナチュラルキラー細胞の活性化

ナチュラルキラー細胞(NK細胞)とは自然免疫の一種で、悪い細胞を攻撃するリンパ球です。この細胞は特に腫瘍やウイルスなどの体に悪い細胞を攻撃するような効果があります。

森林浴・森林セラピーを行うことでこのナチュラルキラー細胞が活性化し、いつもよりも体に悪い敵たちを攻撃してくれます。その結果体も心もストレスから解放されリラックス効果もあります。

【森林浴の効果】森林浴といえば芳香物質フィトンチッド!

森の中を歩いている時や植物がたくさんある場所で良い匂いだと感じたことはありませんか?

森林浴での匂いの効果で有名なのはフィトンチッドという成分です。この言葉にはロシア語が語源で「植物」と「殺菌効果」という意味から成っています。この芳香物質は植物が成長する際に幹や葉から放出される物質で、この物質は一部が酸化する事であの有名なマイナスイオンを発生させ色々な良い効果があります。

マイナスイオンの良い効果

普段の日常でもよく聞くマイナスイオン、この成分は実際にはどのような効果が期待できるのでしょうか。
この成分には「血液をサラサラに」「細胞を活性化」「抵抗力を強める」「自律神経の調整」等の効果があり、マイナスイオンは細胞の活性化や老化の防止のカギを握っているのです。

マイナスイオンにより、心安らぐ効果があり、癒しの効果もあります。血圧が下がったり、爽快感を感じたりと普段のストレスからの解放もできますし、疲労防止や回復など、ちょっと疲れている人にはオススメの成分なのです。

ちなみにプラスイオンも存在する!

マイナスイオンがあるならプラスイオンもありそうじゃないですか?
実はプラスイオンというものも存在します。これは、マイナスイオンとは逆であまり良い効果が期待できません。呼吸などにより空気中のプラスイオンを大量に摂取し続けると血液が酸性偏ってしまい、マイナスイオンが不足します。こうなれば免疫力や疲労回復が低くなり、疲れてしまいます。

【フィトンチッドの効果】消臭・脱臭効果

森や山の中では多くの動物たち、動物のフン、死骸、雨が降った後の草木の腐敗など、キツく臭い匂いはたくさんあります。ですが森の中にはそのような臭い匂いなどはありませんよね。それはなぜなのでしょうか。その理由がこのフィトンチッドという物質なのです。この物質には消臭や脱臭という効果があり、森の中の空気を自浄してくれているのです。

【フィトンチッドの効果】抗菌・殺菌効果

植物は芳香性フィトンチッドを成長の際に放出する事で、植物を蝕む菌や昆虫から防ごうとしています。その植物には有害である大腸菌やブドウ球菌などにとても効果があり、人間に有害なものも除菌してくれます。この作用は人のためにも利用でき、フィトンチッドの配合された消臭剤なども販売されています。これによりお家の中や車の中など人に有害な物質を抗菌でき、リラックスした心安らぐ空間を作ることができます。

【フィトンチッドの効果】リラックス効果

上記でもたくさん紹介したように単純に人をリラックスさせてくれるような効果もあります。これは、神経を落ち着かせてくれ、頭を冷静な状態へ持って行ってくれます。これにより感覚が落ち着き、ストレスフリーの状態になることができます。そのため木材を使った家具などを多く置いていると独特な香りから落ち着くという人もたくさんいますよね。そのように植物から放出されるフィトンチッドにより心に癒しの効果があります。

森林浴の効果を高める方法

自然豊かな場所や森林に囲まれた場所に行くだけで森林浴としての効果はあり、心安らぐ時間を過ごすことはできます。しかし、少し気を付けることでよりストレスフリーでマイナスイオンを全身で感じることができるような、セラピーとしての効果を高めることができるようになります。ここからはそんな気を付けることについてご紹介します。

【効果をあげるには】森林浴の頻度

森林浴はもちろん毎日行っても良いですが、その効果はある程度継続するという研究成果も報告されています。上記で述べた悪い細胞を倒すナチュラルキラー細胞は森林浴の後1週間は活性化されているので、大体1週間の頻度で行うことをオススメします。

森林浴を行う時間も朝早くや夜遅くでは心安らぐ癒しの時間というよりは、寒くかったり暗すぎたりして緊張してしまい逆にストレス負荷がかかってしまいがちで、リラックス効果は少ないです。なので、お昼の適度な日差しがあり、体感の気温がちょうど良い時がオススメです。

【効果をあげるには】森林浴と運動の関係

森林浴を行う際は動かずじっとしていなければならないという事はありません。森林セラピーの際にヨガなどの運動を行うことも多くあります。このように森林浴と有酸素運動を一緒に行うのが良いでしょう。あまり動かず視覚や聴覚に余裕がある五感で楽しむことができるような運動を行うのが一番良い森林浴になるでしょう。良く森林浴やデラピー効果が期待できるような公園では遊歩道が完備されており、散歩が気軽にできるようになっているところも多いです。
 

森林浴にうってつけの場所(日本)

上記では実際に森林浴で心安らぐ時間を過ごした場合の期待される効果や、その際の注意点をご紹介してきました。ではここからは実際に日本の中で森林浴がオススメの場所や公園などをご紹介します。

遊歩道が完備されており散歩しながら森林セラピーが体験できたり、ベンチや芝生の上でのんびりと過ごすこともできそうな場所などたくさんあり、意外と身近にも森林浴ができる場所がたくさんあるということが分かります。

【オススメの森林浴スポット】鹿公園

こちらは北海道にある森林浴ができる公園です。周りは自然に囲まれており、リラックスできます。
この公園は鹿が放牧されていたり、ホタルが見れる池があったりする日本最古の保険保安林が隣接する公園で、キャンプ場もあるため家族連れでも楽しめます。

キャンプ場は4月29日〜10月31日まで開設しており、水洗トイレや炊事場が常備されており、BBQなども楽しめます。ドッグランもありペットと一緒に楽しむこともできますよ。

基本情報

【住所】北海道勇払郡安平町追分白樺2丁目1
【連絡先】0145-25-4488
【アクセス】追分駅から徒歩約28分
【備考】キャンプ場は4/29~10/31開設
 

【オススメの森林浴スポット】十二湖自然休養林

この名前の通り、青森県西南部には崩山の頂上から見ると12個の湖が見え、ブナの自然林に囲まれたとても神秘的な場所です。一般的に水も人間には癒しの効果があり、心が穏やかになる傾向があるため森林セラピーとしては最高の場所かもしれません。

ここはユネスコ世界遺産にも登録された白神山地の一部でもあり、遊歩道やキャンプ場もあり、多くの観光者に人気のあるスポットです。

基本情報

【住所】青森県西津軽郡深浦町松神山国有林内
【連絡先】0172-27-2800
【アクセス】JR十二湖駅からバスで15分

【オススメの森林浴スポット】明治神宮 鎮守の杜

関東は日本の中心地でもあり、都会です。ですので森林浴なんてする場所があるのか?というイメージが多いと思います。しかし意外と関東にも自然に囲まれた場所は豊富にあります。

明治神宮の周辺には広大な森があり森林浴ができます。この森実は人口林なのです。当時明治神宮が創建された際人々の願いとともに周りに植林された森なのです。神聖な場所で森林浴ができるので優雅な癒しの時間を過ごせそうです。

基本情報

【住所】東京都渋谷区代々木神園町1-1
【連絡先】03-3379-5511
【アクセス】東京都渋谷区代々木神園町1-1

【オススメの森林浴スポット】岡山県立林公園

ここは岡山県内にある334haというとても広大な森林公園で、植生はブナ・ミズナラ等の落葉広葉樹林が多いですが、岡山県では珍しいカラマツ林もあり、マイナスイオンであふれています。

四季を通して美しい自然の景観が楽しめますが、特に秋の紅葉は素晴らしく、マユミ・ヤマボウシなどの植物は綺麗な紅葉を見せてくれます・園内には遊歩道があるので、紅葉を楽しみながら心に安らぎのある癒しの時間が楽しめますよ。

基本情報

【住所】岡山県苫田郡鏡野町上齋原・羽出
【連絡先】0868-52-0928
【アクセス】中国自動車道院庄ICから車で45分
 

【オススメの森林浴スポット】足摺岬 自然休養林

四国、特に高知での自然と言えば、四国カルストが有名かもしれませんが、ここは四国の産地から程遠い高知の沿岸部での広葉樹の自然林があるマイナスイオンに囲まれたような休養林です。太陽と大きな海と静かな林に囲まれてセラピーとしての効果が期待できるように昭和に開設された場所です。

近くには足摺岬があり、勇敢な大海原を一望できるようになっています。さらには亜熱帯系の植物が多く存在し、沿岸部を散歩やサイクリングするだけで安らぎ癒しの時間を楽しめます。

基本情報

【住所】高知県幡多郡大月町大堂山
【連絡先】0880-34-3155
【アクセス】宿毛駅からバスで50分
 

【オススメの森林浴スポット】足立公園

こちら北九州市にある足立公園という場所です。こちらは森林浴の森日本百選にも選出されている公園で、園内には緑が多く遊歩道なども完備されているのでリラックスした時間を過ごすことができそうです。
また、安らぎの広場という場所ではツツジや梅を鑑賞しながらゆったりとした時間を過ごすことができ、昆虫観察の森というところもあるので家族連れの方にも人気があります。

基本情報

【住所】小倉北区小文字1丁目・黒原1丁目
【連絡先】093-582-2460
【アクセス】JR小倉駅から西鉄バス霧丘方面行「森林公園入口」下車
 

【オススメの森林浴スポット】漢那ヨリアゲの森緑地公園

こちらは沖縄県の本島の宜野座村にある公園で、とても自然豊かで、周りの木々や川などマイナスイオンを身体中に感じることができます。また、この公園内には遊歩道が完備されており、家族やペットときても散歩などを楽しめることができます。

園内には河が流れており、夏などには避暑地としても有名です。この河は宜野座村での水道の発祥地とも言われており、昔の水道の名残である貯水タンクなども残っています。

基本情報

【住所】沖縄県国頭郡宜野座村漢那
【連絡先】098-968-2552
【アクセス】沖縄自動車道宜野座ICよりR329経由、北部病院方面へ車10分
 

【オススメの森林浴スポット】名護城公園

こちらは沖縄県の名護城市を一望できるような名護岳の上にある公園で、遊具もたくさんあるような家族連れでも楽しめる場所です。
園内はいくつかのエリアで構成されており、花木鑑賞エリアでは1月に桜まつりが開催されるなど、花見で有名な場所もあり、春には満開の桜が楽しめます。また、歴史自然エリアで名護城跡があり、歴史好きの人にもたまりません。

基本情報

【住所】沖縄県名護市名護5511
【連絡先】0980-52-7434
【アクセス】名護バスターミナルからバスで5分
 

森林浴の時に気をつけたほうが良いこと

ここまで森林浴の効果やその良い場所などをご紹介してきました。しかし森林浴は実際にその場に行って散歩やヨガをするだけで良いということではあありません。もちろん正しい方法で正しく行うことで絶大な効果は得られますが、その分注意点もあります。ここからはそんな森林浴での注意点についてご紹介します。

服装に注意

上記でも述べたように森林浴は森の中や自然あふれるところで行うのが基本です。その際は虫や動物や植物などたくさんの生き物と出会うと思われます。その際には服装をしっかり注意した方が良いです。

服装は長袖長ズボンが良いでしょう。これにより害虫に刺されたり植物に触れて肌が傷つくことはありません。また日射病対策にもなります。それに加え、十分な飲料水なども準備しておきましょう。

天気に注意

山や自然の中では気候が急に変動することがあります。必ず温度が下がった時のために着替えや防寒着を準備しましょう。これによりせっかくリラックスしたのに天気のせいでストレスがたまるということを防げます。

また、突然の降雨も考えられますので、その際のための傘やカッパというものも用意しておくと非常便利です。

自然破壊に注意

森林浴は自然からフィトンチッドやその五感で感じトレス不思議な力をありがたくいただいています。それなのに山にポイ捨てなどすると大変失礼です。森林浴の際に飲食したものなどは必ずゴミ袋に入れ持って帰りましょう。また、できれば山の中などで発見したゴミなどを積極的に持ち帰ってあげれば自然のためにも良いです。

場所に注意

日本では森林や公園だからと言ってどこでも入れるわけではありません。場所によっては立ち入り禁止の区域や立ち入りの許可が必要な場所、期間限定で入場を許可しているところなどがあります。ですので、森林浴をある場所で行いたい場合はその場所が行って良い場所なのかどうかを確認する必要があります。

まとめ

以上のことから森林浴は人間にとって癒しなど大きな効果があり、多種多様な恩恵をもたらしてくれます。しかし、そのためにはこちらもしっかりと下準備や確認が必要であり、これにより楽しく安全で心安らぐようなリラックスした時間を過ごすことができるということなのです。

また、探してみるとどの地方にも自然が豊かな公園は案外とあるものです。あなたの身近にも森林浴が楽しめるスポットがあるかもしれません。たまには休日や空いた時間にリラックスし、落ち着いた時間を過ごしにマイナスイオンがたくさんあるような自然に囲まれて過ごすのも良いかもしれませんね。

森林浴が気になる方はこちらをチェック!

ここまで森林浴についてその特徴や効果をご紹介してきました。

実際に近くに森林浴に行きたい方や、どこでそんな森林浴を楽しめる場所があるのか気になる方はこちらをチェック!

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