山口県の巨大な鍾乳洞「秋芳洞」の見所は?自然が作りだした神秘の洞窟に迫る!

山口県の巨大な鍾乳洞「秋芳洞」の見所は?自然が作りだした神秘の洞窟に迫る!

日本でも最大の鍾乳洞である山口の秋芳洞。最近新たな空間が鍾乳洞内で発見され、TV番組でも取り上げられるなど話題になっています。ここでは、秋芳洞の魅力や周辺の観光スポット、おすすめ夏グルメまで、山口県秋吉地区を満喫出来る情報盛り沢山でご紹介します。

記事の目次

  1. 1.山口県の鍾乳洞「秋芳洞(あきよしどう)」とは
  2. 2.新たな発見がつづく最大の鍾乳洞
  3. 3.山口県の鍾乳洞「秋芳洞」の見どころとは?
  4. 4.山口県美祢市には鍾乳洞がいっぱい
  5. 5.山口鍾乳洞おすすめ体験ツアー
  6. 6.「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット①
  7. 7.「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット②
  8. 8.「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット③
  9. 9.「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット④
  10. 10.「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット⑤
  11. 11.最後に

山口県の鍾乳洞「秋芳洞(あきよしどう)」とは

山口県美祢市にある鍾乳洞、秋芳洞は東洋屈指の大きさを誇る強大な観光洞窟です。 3億年をかけて形成された、石灰岩の大地である秋吉台。その力に広がるのが日本最大の空間を持つ、鍾乳洞「秋吉台(あきよしどう)」です。正式名称は「あきよしどう」ですが、地元民は「しゅうほうどう」と読んだりします。いまだその全貌がわからないほど巨大な洞窟で、最近でも新たに洞窟が見つかるニュースがありました。
 

新たな発見がつづく最大の鍾乳洞

2017年7月には山口大学の探検チームにより、鍾乳洞内に新たな巨大空間が見つかりました。これにより鍾乳洞の総延長距離が10キロを超え、空間だけでなく鍾乳洞の長さでも、全国第二位となりました。もちろん今回の探検によって発見された鍾乳洞内部の空間は、未発見であるうちの1つでしかありません。まだまだ未知の空間が鍾乳洞内にあると考えられています。現在でも鍾乳洞探検チームによる調査や、新たな空間の探検が行われています。

山口県の鍾乳洞「秋芳洞」の見どころとは?

出典: https://caving.karusuto.com/html/romance.html

秋吉台国定公園の地下に広がる鍾乳洞、秋芳洞の魅力は長い年月をかけて石灰岩が、地下水に侵略され出来上がった不思議な風景です。洞窟内の温度は1年を通じて約17℃と、夏は涼しく冬は暖かく快適に観光ができます。観光コースは約1kmで、洞窟内部には時間が止まったような、不思議な自然の造形に大きな感動を得ることができます。観光はもちろんデートにもぴったり。ここでは日本最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所や、付近の観光名所をご紹介します。

最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所①

鍾乳洞・秋芳洞の通常の入り口には、透明度が高く美しいエメラルドグリーンの池を、見ながら鍾乳洞内へ進みます。石灰岩、鍾乳石でろ過されているためとても透明度が高く、神秘的で見ていても涼しげな気分にさせてくれます。
 

最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所②

鍾乳洞内の1番最初の見所としても、また最も有名な見所である百枚皿。鍾乳洞内部に入って最初に現れる見所です。文字通りお皿を重ねたような神秘的で不思議な光景。ライトアップされて幻想的な雰囲気で、デートスポットとしても、インスタ映えにも絶好です。
 

最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所③

鍾乳洞には不思議な形をした鍾乳石がたくさんあります。上から滴り落ちる水が大量のカルシウム成分を含み、岩を削りながらも積み重ねていくため不思議な形になるのです。この鍾乳石は、通称ゴジラ岩と呼ばれ、山口県民に愛されている鍾乳洞無内の見所ポイントです。

最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所④

続いては鍾乳洞の天井から、つららがいくつも垂れ下がっているような、傘づくし。鍾乳洞と言えばこの風景と言えるほどの、見所ポイントです。鍾乳洞内の観光ルートの中でも最も広い空間で、鍾乳洞の天井から垂れ下がる不思議な光景に、目を奪われることでしょう。
 

最大の鍾乳洞「秋芳洞」の見所⑤

鍾乳洞の出口付近にある黄金柱と呼ばれるこの見所は、自然にできた鍾乳石で、とても大きく、まさに鍾乳洞の大黒柱のような迫力満点の石柱。いくつもの鍾乳石が重なり合い、自然が生み出した彫刻美にうっとりするポイントです。
 

アクセスなど

・所在地:山口県美祢市秋芳町秋吉3506-2
・受付時間: 8:30~17:30 (3月~11月)8:30~16:30 (12月~2月)年中無休
・総合案内窓口:秋吉台観光交流センター (一社)美祢市観光協会 TEL:0837-62-0115  FAX:0837-62-0899
・団体予約窓口:黒谷案内所 TEL:0837-62-0103  FAX:0837-62-0323
・観光ガイド予約窓口  : 秋芳洞案内所 TEL:0837-62-0018  FAX:0837-62-1334
・公共交通機関案内窓口:秋吉台観光交流センター (一社)美祢市観光協会 TEL:0837-62-0115  FAX:0837-62-0899
・交通アクセス:公共交通機関をご利用の場合 JR新山口駅からバスで約45分。「秋芳洞」下車すぐ。
マイカーの場合 中国自動車道「美祢東JCT」経由小郡萩道路「秋吉台IC」から車で約5分。
・入洞料金:料金はHPを確認してください。
 

山口県美祢市 秋吉台国定公園 観光情報
秋吉台国定公園の秋吉台や秋芳洞をはじめとした、山口県美祢市周辺の観光スポット、イベント情報を掲載。

山口県美祢市には鍾乳洞がいっぱい

美祢市にある鍾乳洞は、秋芳洞だけではありません。他にも壇ノ浦の戦いに敗れた平家の武将である、大庭景清が隠れ住んだと言われる景清洞や、現在は残念ながら休業中の観光洞窟、大正通りなどの鍾乳洞があります。
 

鍾乳洞「景清洞」へのアクセス

・景清洞所在地:山口県美祢市美東町赤3108
・受付時間: 8:30~16:30(洞内は17:15まで)年中無休
・交通アクセス: 公共交通機関は困難なので、マイカーがおすすめ。中国自動車道「美祢東JCT」経由小郡萩道路「絵堂IC」から車で5分
入洞料金:料金はHPを確認してください。
 

天然記念物 景清洞(Kagekiyo-do) | 山口県美祢市 秋吉台国定公園 観光情報
壇ノ浦の戦いに敗れた平家の武将・大庭景清が潜んでいたと伝えられる洞窟。洞内には景清にちなんだものがたくさんあります。天井や壁は芸術品のようにすばらしく、フズリナ、サンゴ、海藻などの化石を見ることができます。観光コースとは...

山口鍾乳洞おすすめ体験ツアー

秋芳洞冒険コース

出典: https://caving.karusuto.com/html/adventure.html

洞窟内をはしごで登ったり、狭い鍾乳石の間をくぐったり、観光コースを高いところから見下ろしてあり様々な冒険、探検気分が味わえる秋芳洞冒険コース。ちょっとしたデートにもっぴったりな、所要時間は約10分から15分です。
 

秋芳洞闇のロマン探検

出典: https://caving.karusuto.com/html/romance.html

一般の受付時間が終了した、午後7時から照明を消した暗闇の中の洞窟を探検気分で観光する、秋芳洞闇のロマン探検。ガイドさんの先導で洞窟内部を、懐中電灯1本で探検する人気のコースです。昼間の時間では見れない、探検につきもののコウモリなど洞窟内に潜む生き物を発見することもあります。探検隊のケービングが味わえます。
 

景清洞探検コース

出典: https://caving.karusuto.com/html/exploration.html

秋芳洞と同じく鍾乳洞の景清洞の中を、ヘルメットについたヘッドランプを頼りに、自然のままの洞窟を探検できる人気のコースです。真っ暗闇の400メートルを探検しながら進む、冒険心あふれる約60分間。小さなお子様にも人気で、探検隊のケービングが味わえます。
 

洞くつ体験ツアーの受付時間、料金などは美祢市観光サイトのHPを確認してくださいね。

秋芳洞・景清洞 洞くつ体験ツアー - 山口県美祢市観光サイト
3億年の歴史、地中に広がる神秘の鍾乳洞。芸術的な自然の彫刻、数々の化石、暗闇の生物たち。ランプをもって、ヘルメットをかぶり、さあ!洞くつ体験へ・・・

ここからは秋芳洞周辺のデートスポットや、観光名所、夏グルメなどが楽しめる周辺情報をまとめてご紹介します。洞くつ探検とあわせて、ぜひ足を運んでみてくださいね。

「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット①

特別天然記念物 秋吉台(あきよしだい)

日本最大のカルスト大地であり、国定公園に指定されている特別天然記念物秋吉台。四季折々の楽しみ方ができる、自然豊かな公園です。遊歩道も整備され、昼間はトレッキング、夜は星空観察など様々な楽しみ方ができる観光名所です。またイベントも随時行っており、春の野焼き、秋吉台を舞台にした自転車のロードレースや、トレイルランなど自然に親しむイベントが開催されています。また秋には紅葉デートスポットとしても人気の公園です。
 

公園内をレンタサイクルでサイクリングも可能です。クロスバイクや電動クロスバイク、電動マウンテンバイクの貸し出しも行っております。自然の風を頬にうけながら、カップルでのサイクリングデートなんていかがですか?春先に行う野焼きは、例年2月の第3日曜日です。
 

秋吉台へのアクセス

・所在地: 山口県美祢市秋芳町秋吉台山
・交通アクセス: 公共交通機関を利用する場合はJR新山口駅からバスで45分。秋芳洞下車し、徒歩で約30分。秋芳洞からは、循環バスや乗り合いタクシーで。マイカーの場合は中国自動車道「美祢東JCT」経由小郡萩道路「秋吉台IC」から車で10分。
公園内の駐車場料金や、入場料金は無料です。レンタサイクルの利用料金はホームページを確認してください。
 

特別天然記念物 秋吉台 | 山口県美祢市 秋吉台国定公園 観光情報
 秋吉台(あきよしだい)は、美祢市の中・東部に広がる日本最大のカルスト台地です。1955年に国定公園(秋吉台国定公園)に、1964年に特別天然記念物に指定されています。歩いて、走って、秋吉台の自然の楽しみ方は人それぞれ。...

「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット②

観光会館安富屋(やすとみや)

地産地消山口食彩店認定のレストラン安富屋。美東町特産のゴボウを練り込んだご当地グルメ、ごぼう麺が人気です。夏グルメの定番であるざるうどんに、ごぼうの唐揚げとうどんがとても香ばしく、美味しく食べることができます。また同じく山口県のB級グルメである、瓦ソバをモチーフにした秋芳地区のご当地グルメ河童ソバ。茶そばを瓦で焼き、特製のタレにつけて食べる、夏グルメの定番。

安冨屋へのアクセス

・所在地:山口県美祢市秋芳町秋吉3442
・交通アクセス:公共交通機関を利用する場合は、JR美祢線美祢駅からバスで20分。JR新山口駅からバスで40分。マイカーを利用する場合は、中国道秋吉台インターから車で5分。秋芳洞からは徒歩で約5分。
・営業時間:8:30~17:00(レストランは、11:00~15:00ラストオーダー)年中無休
 

山口県 秋吉台 秋芳洞 | お食事・お土産は観光会館 安富屋 | 山口県の観光名所秋芳洞の入り口にある観光会館安富屋は、団体様最大850名が同時にお食事可能です。名物の河童そば、ごぼう麺は大人気メニューで、お土産も山口県特産品や萩焼など多数ご用意しております。個人様も是非お気軽にお立ち寄りください。
山口県の観光名所秋芳洞の入り口にある観光会館安富屋は、団体様最大850名が同時にお食事可能です。名物の河童そば、ごぼう麺は大人気メニューで、お土産も山口県特産品や萩焼など多数ご用意しております。個人様も是非お気軽にお立ち寄りください。

「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット③

名水百選 別府弁天池(べっぷべんてんいけ)

エメラルドブルーが美しい別府弁天池。夏のシーズンには清涼感が得られ、秋には水面に映る紅葉が美しく、デートスポットとしても人気です。透明度も高く、日本名水百選にも選ばれています。ここの湧水は無料で、飲めることができるので、水汲みに来ている人たちも多い場所です。またここは別府厳島神社の境内でもあり、弁財天にお祈りすると水が湧き出したと言う伝説があります。
 

出典: https://karusuto.com/spot/tsuribori/

またニジマス釣りが楽しむことができる釣り堀が併設されており、釣ったニジマスを食べることもできます。駐車料金、入場料金は無料です。

別府弁天池へのアクセス

・所在地:山口県美祢市秋芳町別府水上
・交通アクセス:公共交通機関を利用する場合は、JR新山口駅からバスで60分「秋芳洞」乗換「堅田」下車徒歩で10分。または、JR美祢駅からバスで25分「堅田」下車徒歩で10分。マイカーを利用する場合は、中国自動車道「美祢IC」から車で25分。秋芳洞からは県道31号線 経由で約15分。
※釣堀の受付時間、利用料金は美祢市養鱒場釣り堀のHPを確認してください。

美祢市養鱒場釣り堀 | 山口県美祢市 秋吉台国定公園 観光情報
別府弁天池すぐそば美祢市養鱒場の釣り堀では、ニジマス釣りを楽しめます。初心者やお子様にも気軽に釣りの醍醐味を味わうことができます。釣った魚は隣接するお食事処で調理、食べていただくこともできます。 美祢市総合観光パンフレッ...

「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット④

水神公園 そうめん流し

夏は一時の涼を求めて、涼しい場所、小高い山の上に行きたくなるものです。水神公園では、涼しげに流れ落ちる滝を眺めながら、夏グルメの定番流しそうめんが楽しめます。お年寄りから子供まで、美味しくそして楽しく、さらに清涼感が味わえると言うことで人気のスポットです。木々に囲まれた公園は、とても涼しくまさに天然のクーラー。マイナスイオン満載の山道は、涼しげな雰囲気を求めるデートスポットとしても人気です。
 

水神公園へのアクセス

・所在地:山口県美祢市於福町西寺
・交通アクセス:公共交通機関を利用する場合はJR於福駅から徒歩10分。マイカーを利用する場合は中国自動車道美祢インターチェンジから車で約20分。秋芳洞からは県道31号線経由で約20分。
営業時間:9:00~16:00(夏季限定:7月1日滝開き)
料金は 山口県美祢市 秋吉台国定公園 観光情報HPをご確認ください。
 

「秋芳洞」周辺の山口おすすめスポット⑤

山口県の名産品、地元の夏グルメだけでなく、温泉にも入れる道の駅於福。特に手作りシャーベットは、牛乳、卵を使わず、梨やいちご、みかん、栗、ほうれん草など、季節の野菜や果物の味にこだわった手作り夏グルメとして人気です。最近リニューアルされ、店内もおしゃれになりドライブデートにも最適。於福温泉は、地下1,250mから自噴する豊富な湯量を利用して、全浴槽源泉掛け流し。神経痛や筋肉痛、関節痛に効果のある温泉として人気があります。

道の駅於福へのアクセス

・所在地:山口県美祢市於福町上4383-1
・交通アクセス: 公共交通機関を利用する場合はJR美祢線於福駅より徒歩3分。マイカーを利用する場合は中国自動車道美祢インターチェンジから車で15分。秋芳洞からは県道31号線経由で約20分。
・営業時間:9:00 ~ 21:00
・温泉利用時間:10:00-20:00(受付終了)-21:00(閉館)温泉内カイロ整体 10:00-18:00
※足湯無料。なおその他の利用料金は道の駅於福のHPでご確認ください。
 

道の駅おふく
花とお湯に出会える安らぎの駅にようこそ! | 山口県,美祢市,道の駅,おふく,源泉かけ流し,温泉,日帰り温泉,充電,スタンド,シャーベット,手作りシャーベット,プレミアムソフト,美東ごぼうコロッケ | 道の駅おふく

最後に

いかがでしたでしょうか。日本最大の鍾乳洞、秋吉台の見所と、周辺のおすすめ観光スポットや夏グルメを楽しめるスポットをご紹介しました。都会の喧騒を離れ、豊かな自然を体いっぱいに味わいたくなったら、ぜひ山口県へお越し下さい。その際は山口県の夏グルメもぜひ舌で味わってくださいね。
 

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山口 徳成
ライター

山口 徳成

キャンプや登山、自転車にフィッシングなどのアウトドアギア・ファッション関連が得意分野。実践経験と最新情報の調査によって商品の比較やリアルな口コミまで、商品の魅力を読者にわかりやすく届けられるようにライティングを行なっています。少しでもアウトドアライフの役に立つ情報を発信できれば嬉しいです!

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