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ゼオライトとは?その効果・効能と正しい使い方を解説!土壌改良にも効果的!

沸石とも呼ばれるゼオライトの効果をご存知ですか?ここではゼオライトのイオン交換や吸着効果、わたしたちにとっての身近な用途、そして具体的な使い方を取り上げます。特に水槽用ゼオライトの使い方や、園芸用ゼオライトの効果や使い方についてご紹介したいと思います。
2020年8月27日
DTT

1:ゼオライト(沸石)とは??

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ゼオライト(zeolite)とは、沸石(ふっせき)とも呼ばれるアルミノ珪酸塩鉱物で、上の写真の通り見た目は水晶の様です。しかし、実際には多くの微細な穴が開いています。色んな種類がありますが、大きく分けると2つに分類されます。 ①天然ゼオライト(沸石)と②人工ゼオライト(沸石)です。

1‐①天然ゼオライト


天然ゼオライトとは、火山灰が固まってできたものです。 つまり、何百年もの昔、火山活動によって噴出した火山灰が海底や湖底に堆積し、その火山灰がはるか長い年月をかけ地下の深いところで固まり形成してできた鉱物です。

別名、沸石(ふっせき)あるいは沸石類とも呼ばれています。 1756年にスウェーデンの学者によってアイスランドで発見されました。

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ゼオライトの中にたくさんの小さな空洞が多くあり、加熱するとその空洞から空気が沸騰した様にブクブクと出てくることから沸石と呼ばれるようになりました。

ギリシャ語の「zeo(沸騰する)」と「lithos(石)」から、その名がつけられました。 日本では北海道南西部から日本海側にかけて多く存在しています。特に島根県はゼオライトが豊富なことで有名です。日本は天然ゼオライト資源に恵まれた国で、その研究分野でも世界トップレベルです。

1‐②人工ゼオライト

人工ゼオライトは、天然ゼオライトの構造を真似て人工的に作ったものです。 人工ゼオライトには、石炭灰を使った比較的安価なものと、より性能の高い合成ゼオライトの2種類がありますが、一般に市場に出回っているものは、コストの低い石炭灰を使ったゼオライトです。


2:ゼオライトの主な機能

ゼオライトの表面には肉眼では見えませんが無数の穴があります。このゼオライトの多孔質構造は非常に優れており、珪藻土よりも細かな多くの穴があります。

この構造により、様々な有害物質や臭気ガスなどを吸着させることが出来ます。たった1gの人工ゼオライトでも表面積は50㎡以上にもなりますので、見た目以上の機能・効果を発揮します。ゼオライトの機能は大きく分けると、吸着、イオン交換、触媒機能です。

3:ゼオライトの驚くべき効果と用途!!


吸着、イオン交換、触媒機能によって、ゼオライトは主に6つの効果を発揮し、幅広い用途で活用されています。 ①脱臭②水質浄化③吸湿④土壌改良⑤吸水⑥触媒としての働きです。

3‐① ゼオライトの脱臭効果

ゼオライトの持つ無数の空洞が様々なガスを分子のレベルで吸着し脱臭します。 一般にアンモニアの吸着に関しては活性炭よりも優れた効果を発揮します。

3‐② ゼオライトによる水質浄化

イオン交換作用により水中にある不要なイオン成分を吸着し水を浄化します。 (※イオン交換作用:ゼオライトのような物質がイオン成分を取り込み、かわりにゼオライトが持っている他のイオン成分を放出する太古から見られる自然界の現象のことです。)

3‐③ ゼオライトの吸湿効果

湿度が高い時は空気中の湿気を吸い、乾燥した時には溜めていた湿度を吐きだします。除湿機のように湿度を一定に保つ働きをしてくれます。そのため建築資材としての幅広い用途があります。

3‐④ ゼオライトの土壌改善

ゼオライトの持つ吸着機能により、窒素・リン・カリウムを吸着することで、園芸用の土壌を改良します。放射能物質のセシウムを吸着させることもできます。

3‐⑤ ゼオライトの吸水効果

ゼオライトの重さに対し、その60~80wt%の湿気や水分を吸収することが出来ます。珪藻土などと同様に吸水ボードや乾燥剤としての用途で用いられています。

3‐⑥ ゼオライトの触媒としての働き

石油精製、クリーン燃料製造、およびディーゼル油の合成のための触媒として、また自動車排気ガスなど環境に有害な物質や液体の処理のための触媒として非常に効果的な働きをしますので、その使い方が絶えず研究されています。

4:ゼオライトの形状?!

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ゼオライトは様々な形にも成形・加工が可能です。 例えば、パウダー状、粒状、紙状、糸状、板状、破砕状などです。 この形成のしやすさにより様々な用途で使用することが可能となっています。消臭効果では炭がよく話題に上がりますが、用途の広さではゼオライトに軍配が上がるでしょう。

5:ゼオライトの用途

上記のように様々な形状に成形・加工できることや優れた機能・効果によって、ゼオライトの用途は多岐にわたります。家畜や養殖魚の飼料や添加物、培土原料、園芸用土壌改良材、脱臭材、鉢土混合用、乾燥剤、上下水道の浄化や硬水の軟化、観賞魚水槽用、養殖魚場水の浄化、河川・湖・沼の水の浄化、マルチング材、自動車や発電所・工場から排出されるガスの除去剤などなど書ききれないほどです。

特に、最近では東日本大震災の影響による放射能汚染の除染に、ゼオライトが活用されることで世間の注目を集めました。

6:ゼオライトの身近な使い方!

ゼオライトの身近な使い方としては、猫のトイレの砂から歯磨き、シャンプー、洗顔剤まで色々とあります。

その中でも特に今回注目したいのは、次の二つです! ・熱帯魚などの水槽用ゼオライト ・園芸用ゼオライト それぞれの効果や使い方、注意点やおススメ商品に注目してみましょう!!

7:水槽用ゼオライトの効果

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水槽用ゼオライトの主な効果は3つあります。 ①アンモニアの吸着、②水の軟水化、③pHの調整です。

7‐① アンモニアの吸着

ゼオライトには、水槽内のアンモニア濃度を下げる働きがあります。水槽には魚の餌やその食べ残し、魚のフン、水草の枯れ葉などがどうしてもたまってしまいます。

これらの物質を分解するために微生物が働くわけですが、その際にアンモニアなどの有害な物質が発生します。その有害なアンモニアをゼオライトは吸着し水をきれいな状態に保つ働きをして下れます。くみおきの水を浄化したり、ろ過したりする働きも期待できます。

7‐② 水の軟水化

ゼオライトは、カルシウムイオンやマグネシウムイオンを吸着して、水槽内の水を硬水から軟水へと変化させる効果があります。魚の種類にもよりますが、一般的に魚や水草は軟水でよく育ちますので、硬水を軟化させたいときにゼオライトを水槽に入れておくと非常に効果的です。

7‐③ pHの調整

ゼオライトには、水のpHを下げてアルカリ性の水質を弱酸性に傾ける効果があります。日本の水道水は中性ですので、ゼオライトを入れて酸性度合いを調節することは非常に重要です。

pHが高くアルカリに傾くとアンモニア毒性が高くなります。また、新しく水槽に入れらた熱帯魚は、これまで生息していた領域のpHと水槽内の環境が大きく変わると大きなストレスを感じますので、あらかじめゼオライトでpHを下げておく必要があります。

安価なゼオライトでもそれなりの効果を発揮します。映像も参考までにご覧ください。

8:水槽用ゼオライトの使い方!

水槽用ゼオライトを水槽に入れると水槽内の水が白濁することがあります。ゼオライトの粉ですから全く問題はありません。しかし、白濁するのが気になる方は、水で洗い流してから使用してください。 水槽の大きさや魚の数にもよりますが、1ヶ月ほどで交換することが勧められています。

9:水槽用ゼオライトおススメ5選!!

9‐① エーキューブ ファクトリー 特選ゼオライト

エーキューブ ファクトリー 特選ゼオライト

出典:楽天

石の大きさは、5mmから10mm程度です。淡水魚用のものとなっており、水道水で発生してしまうアンモニアを除去してくれます。アンモニアは魚に悪い影響を与えてしまうものなので、必ずこちらのようなろ過材を利用してください。

水槽で魚を飼育していると嫌な臭いが発生してしまうこともありますが、ゼオライトを利用していれば臭いを軽減することもできます。水槽掃除の手間が少なくなることでも人気の商品です。

9‐② ジェックス ロカボーイM ゼオライト&活性炭マット

ジェックス ロカボーイM ゼオライト&活性炭マット

出典:Amazon

水槽をセットするときや、水替えを行う時に最適なゼオライトです。2~4週間に適した量が入っているので、自宅にある水槽の大きさに合わせて購入数を変更してください。

綺麗な水質を作り出すだけでなく、硬度物質を吸着して熱帯魚が好む軟水を作り出します。コケの発生を抑えるので、水槽で熱帯魚を飼いたいと考えている人におすすめです。お徳用のセットなので、コストパフォーマンスがいいのも人気の理由の1つとなっています。

9‐③ サンミューズ ゼオライトの砂

サンミューズ ゼオライトの砂

出典:楽天

こちらは観賞の用途にも適している国産の天然ゼオライトです。3種類のゼオライトをブレンドしています。熱帯魚や金魚などの淡水魚専用の底砂となります。 有害な物質を取り除いてくれるアイテムなので、魚を健康的に飼育したいという人に最適。

砂タイプのゼオライトとなっているため、水槽の底に入れてください。ほかにも水草やいろいろな観賞用グッズを取り入れたいという人におすすめです。

9‐④ ヒカリ (Hikari) ゼオパック

ヒカリ ゼオパック 60cm水槽用

出典:Amazon
出典:Amazon

水槽をセットした直後にたまりやすい有害なアンモニアをすばやく吸着します。速効性に富んでいますので、その日のうちに安心して魚を水槽に入れられます。

また、イオン交換の働きも強いので、硬度物質をナトリウムイオンと交換吸着し、水槽内の水を多くの観賞魚が好む軟水に傾ける働きをします。pH、アルカリ度、電気伝導率には影響しませんので、安心して使うことが出来る商品です。

9‐⑤ アラタ ろ過材ゼオライト

アラタ ろ過材 かき殻+活性炭+ゼオライト

出典:楽天

1000cc入りのネットが4P入っていますので、幾つにも分けて使用することが出来ます。ゼオライトだけでなく、かき殻や活性炭も含んでいるので、強力な吸着度脱臭を発揮してくれるでしょう。

脱色効果もあるので、水槽の中を濁りづらくしてくれます。主に淡水魚用として使用するものなので、釣りが趣味だという人にもおすすめです。トリプルパワーで作用するタイプなので、効果を実感したい人はぜひこの機会に購入してみてください。

10:水槽用ゼオライトの使用上の注意点!!

水槽用ゼオライトの種類によって使用期間に差はありますが、長期間使用し続けますと次第に効果が薄れていきます。そのような場合2%の塩水につけるとゼオライトに付着したアンモニアを放出させることが可能です。そして、その後再利用する事ができます。

ただし、この作業の間、塩水を何度も交換しなければなりません。また塩抜きと乾燥を確実に繰り返すことも重要です。

もし、不十分な塩抜きと乾燥しか行えなかった場合、再利用して水槽に戻した時に逆にアンモニアを水の内で放出する可能性があり、非常に危険です。その点を考慮すると、非常に高価なものではありませんので、使い捨てにして新しいものを使用する方が安全だと言えます。 加えて、甲殻類やサンゴといった硬水を好む生き物もいます。

それらにとっては、ゼオライトの使用によってカルシウム不足になり脱皮不全や白化といった症状を引き起こす可能性がありますので十分注意してください。

11:園芸用ゼオライトの効果

ゼオライトの用途は多岐にわたりますが、これまで多くの方が園芸に用いてよい効果を実感しています。園芸用ゼオライトは、イオン交換や吸着作用によって、土壌を改良します。

特にこれまで過剰に化学肥料や農薬を投入してきた場合、土壌のバランスが崩れ土がやせてしまったり、逆に多肥になっていたりする場合があり、作物に悪影響を及ぼすことがあります。しかし、ゼオライトのもつイオン交換機能によって、土壌の抱える不要なイオンと土壌に有効なイオンを交換することができます。

同時に、土壌内の他の有害物質を吸着し浄化する働きもあります。このようにゼオライトは不良土壌を改善し保肥力を与える、優れた土壌改良材として政令指定資材に認定されています。

これからの無農薬化、低農薬化を目指す方々に、この園芸用ゼオライトの使用がますます推奨されています。ゼオライトによって改良された土壌では、作物の品質と収穫量の向上、病気発生リスクの低減などの効果も期待することができます。

12:園芸用ゼオライト(沸石)の使い方

園芸用ゼオライトの用途は主に二つあります。 1. 根腐れ防止剤として ゼオライトの吸着作用によって水を浄化し、雑菌の繁殖や腐敗を防ぐことができます。

結果としてハイドロカルチャーや水耕栽培の根腐れを防止することができます。この場合園芸用ゼオライトを底に敷くようにします。 2. 土壌改良材 園芸用ゼオライトを土に混ぜると、土壌を改良することができます。保湿、保温効果があるので、保肥力を維持することができます。

13:園芸用ゼオライト(沸石)使用上の注意点!

ハイドロカルチャーの場合、園芸用ゼオライトを底に敷きますが、土壌改良のために使用するならば、土によく混ぜ込むことが必要になります。それで、用途に応じた使い方が必要となります。

14:園芸用ゼオライト(沸石)おススメ4選!!

14‐① イタヤゼオライト

環境にやさしい天然ゼオライトです。 このゼオライトはサイズが5~10mm程度のもので、20kgと大容量。そのため、園芸などで大量に必要となる場面に最適です。

ほかにも3~5mmや10~15mmといったサイズ違いのものもあるため、ゼオライトの大きさに関しては用途に合わせて選んでください。1度購入しておけば、必要になったときに簡単に補充できるのも人気の理由の1つです。

14‐② あかぎ園芸 ゼオライト

根腐れ防止と保肥力の向上に役立ちます。 量が1kgですので、プランターや鉢物、花壇などの使用に適しています。 使い方は、用土の5~10%を土に混ぜて使用します。

14‐③ 園芸用 ゼオライト ミリオンA

根ぐされ防止、PHの調整をします。肥料をやり過ぎた場合、余分な肥料の吸収も行います。 洋ラン、山野草、多肉性植物、セントポーリア、水栽培などにむいています。

14‐④ ゼオライトの根腐れ防止剤

ゼオライトの根腐れ防止剤 1kg

出典:Amazon

こちらの商品は、植物の根腐れ防止として利用できます。 また、肥料の流出を抑えてくれる効果もある国内産の天然ゼオライトです。 プランターだけでなく、庭の土作りとしても利用してみてください。ゼオライトを使わないときよりも、使っている時の方が植物の状態の良さを実感できるはずです。

まとめ

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ゼオライトは、はるか昔に自然が蓄えた素晴らしい鉱物です。多くの可能性を秘めています!! ぜひ、ゼオライトに関する正しい知識を得て、この偉大な自然の力を有効に活用し、健康や環境対策、そして、土壌や水質の改良に役立てていきましょう。