世界が驚愕する日本刀の切れ味とは?世界の剣と比較したその凄さとは?のイメージ

世界が驚愕する日本刀の切れ味とは?世界の剣と比較したその凄さとは?

日本刀の凄さというのは、別に日本人が自画自賛しているだけじゃありません。中世以降の西洋や中国でも、日本刀は最強の切れ味を誇ると知られてきました。そんな日本刀の凄さの秘密、刀と剣の違いから圧倒的切れ味の作成の技術まで、動画を交えて解き明かします。

2018年10月16日更新

はぐれ猫
はぐれ猫
都会から離れた田舎で暮らす、はぐれ猫です。幼少時から地理が好きという特徴も活かしつつ、キャンプやトラベルスポットの紹介が得意分野です。しかし身近なDIY等含め、興味深い話題の紹介も怠りません。
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目次

  1. 日本刀の始まりとは
  2. 日本刀と剣の違いとは
  3. 日本刀の切れ味鋭い歴史的な名刀をご紹介
  4. 日本刀の切れ味と強度を生み出す製法とは
  5. 日本刀の切れ味の鋭さを動画でチェック!
  6. 日本刀の強度を動画でチェック!
  7. 日本刀の見え方が変わる動画
  8. 日本刀を所有するにはどうすればいい?
  9. 日本刀の試し切り体験したいならここ
  10. 未体験の日本刀に出会ってみよう

日本刀の始まりとは

samurai_soul_harajukuさんの投稿
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世界で知らぬ者はいないほどの凄さを見せる日本刀。武士が使ってたのは理解できても、いつの時代から最強の名をほしいままにしていたのかご存知ですか。日本人もあんまり知らない、日本刀の歴史を追求します。

そもそも日本刀とはいったいどんな刀?

justi_hinokiさんの投稿
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日本刀は全体に反りがあって幅が狭く、片側に刃を持っている場合が多くなります。鋼を用い「折り返し鍛錬法」によって高強度を得、刃紋が入り光を帯びて美しいのも特徴です。脇差や短刀、長巻、薙刀も日本刀に含まれます。名称は古来は太刀(たち)打刀(うちがたな)で、真剣と呼ばれるのも通常です。和包丁の製法には、日本刀の製法と同じ技術が活かされています。

日本刀の起源は平安時代に遡る 

0129yoさんの投稿
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倭国では古墳時代以前より各地で刀剣が製造されていたことは、「古事記」や「日本書紀」から読み取れます。しかし明確に日本刀と呼ばれる種類の刀が作られ始めたのは、武家が力をつけ始めた平安時代後期からのことでした。その頃、中国地方の備前・出雲・伯耆、畿内の山城・大和のあたりに、良質な日本刀を作る流派が登場しました。

昔から外国からも切れ味と価値を見いだされた

日本刀を愛用したのは、日本の武士だけじゃありません。古くは平安時代、中国の越の商人が、宝刀と呼ばれた日本刀を求めて日本に買い付けに出向いた話が、北宋の詩人、欧陽脩に歌われていました。平安時代以降は外国でも日本刀の価値が認められて、日本を代表する輸出品の一つとなっていたのです。

日本刀と剣の違いとは

masumi.saitouさんの投稿
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刀と剣は似た武器ではありますが、その形状から使い方まで、結構な共通点や違いが確認できるのを知っていますか。

日本と西洋では刀と剣の製法は違うの?

nomed613さんの投稿
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「西洋の剣は1種類の鉄を鋳造して作る」こんな話が聞かれます。しかし実は西洋でも古代より日本と同様、剣の鍛造が基本で、複数の硬度の違う鉄を使って剣を作ることも見られました。刀と剣の製造法は似ているわけですが、しかし日本刀と比較すれば、硬度や切れ味には格段に差が付いているようです。

刀と剣の役割の違いとは

西洋ではブレードが両刃なのが一般的で、真っ直ぐな刀身だけかと思いきや、湾曲した刀剣も存在していました。しかし西洋の剣は切れ味の鋭さより、斧のように力で敵を叩き割る、レイピアのように突き刺すといった役割のほうが重視されました。逆に日本刀のほうは切れ味が重視されて、敵を鋭く斬り裂くことに重きが置かれていました。役割や使い方の違いがあったのです。

日本刀は切れ味や反りによっても分類される

西洋の剣と違い、日本刀は切れ味や反りでも細かな分類がされています。たとえば一般的な日本刀は鎬(しのぎ)造り(本造り)と呼ばれる造り込みがされています。その他平造り、両刃造り、切刃造り、菖蒲造りなど多種が存在します。また、腰反り、中反り、先反りなど、反り方にまでも違いが見られます。

日本刀の切れ味鋭い歴史的な名刀をご紹介

最強の刀剣、もはや横綱と形容されし日本刀が、平安時代の昔から保存されてきました。国内に現存している、世界を代表する歴史的な日本刀をご紹介します。

天下五剣

日本には天下五剣と称される、5振の名刀があります。平安時代の安綱作で国宝の童子切。鎌倉時代の粟田口国綱作で皇室の御物である鬼丸。平安時代の三条宗近作で国宝の三日月。平安時代の光世作で国宝の大典太。平安から鎌倉時代の青江恒次作で重要文化財の数珠丸。以上を以て天下五剣の名がついています。

国宝の大包平(おおかねひら)

日本の国宝に指定され、最高傑作とも言われる日本刀といえば、平安時代の古備前派の刀工だった包平(かねひら)作の大包平。東京国立博物館で所蔵している、日本刀の横綱です。鎬造り、腰反りで刃長は89.2cmの長さがあります。岡山藩主の池田氏が代々保存してきたものを、1967年(昭和42年)に文部省が買い上げたといいます。

徳川に仇なす妖刀村正

fumika79さんの投稿
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伊勢国桑名の村正は江戸初期まで活躍した刀工ですが、徳川に仇なす妖刀として将軍家から忌避されました。その訳は、不幸には常に村正が付いて回ったからです。家康の祖父清康が家臣に殺害された。家康の父広忠が殺害された。家康の嫡男の信康が切腹に使った。関ヶ原の戦いで家康が槍で手を切った。大阪夏の陣で真田幸村が刀を家康に投げつけた。・・・全ての刀が村正でした。

日本刀の切れ味と強度を生み出す製法とは

takaichikohataさんの投稿
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こんな最強の切れ味と力強さを見せてくれる日本刀ですが、そのとんでもない強度と切れ味を生み出している秘密は、どこにあるのでしょうか。日本刀の製法を簡単に振り返ってみます。

砂鉄から強度のある鋼をつくる技術

fukkun0119さんの投稿
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日本刀を作るには、まず和鋼や玉鋼と呼ばれる鋼作りから始まります。和鋼を作る原料は砂鉄で、たたら吹きと呼ばれる日本伝統の技術により、不純物が少ない高純度の鋼が生み出されます。鋼を平たく伸ばし、水減しにより余分な部分を落として地金づくりをします。さらに積沸かしと呼ばれる技術で硬い鉄と少ない鉄に分け、下鍛えは折り返し鍛錬法が用いられます。

数種類の鋼を組み合わせる技術

日本刀は、下鍛えを済ませた4種の鋼を組み合わせて製造するのが最大の特徴といえます。1に心金(しんかね)、2に棟金(むねがね)、3に刃金(はのかね)、4に側金(がわがね)です。これらを合わせ、上鍛えと鍛接、素延べ、火造り等の技術を積み重ねて、日本刀の形状が作られていきます。

焼入れと仕上げの技術

800度に達する温度の炉で刀身を焼入れし、水で急冷することによって刀身に反りが生じます。焼入れをすることでマンテンサイトという硬い組織が生まれて、切れ味や強度が向上しています。鍛冶押し(かじおし)、茎仕立てなどで全体の形状を整え、合い取りで熱して鋼を安定化させます。刀身と共に鞘、鍔(つば)、装飾を施した柄なども作って、1本の美しい日本刀が完成します。

日本刀の切れ味の鋭さを動画でチェック!

真剣はとことん切れ味が鋭いとはよく聞く話ですが、実際に目にする機会を持っている人は、ほとんどいないかもしれません。どれほどの鋭さなのか、動画を見て判断ができます。

伝統の試し切りで断面と切れ味の凄さが分かる動画

伝統的な抜刀道や試し切りは、真剣を用いて畳表、巻藁、青竹といったものを斬る方法です。畳表はぐるぐると巻きつけるとかなりの強度になるはず。しかし日本刀はいとも簡単に畳表を真っ二つにして、なるとのように綺麗な断面があらわになるのが分かります。

色んな物の断面と切れ味と凄さが分かる動画

日本刀で色んな物を切ってしまう動画を見ると、確かに切れ味の凄さが伝わってきます。りんごを切ったり中身の入ったアルミ缶を切ったりしていますが、切断した時の断面はかなり綺麗で、刃こぼれ1つしていません。

日本刀の強度を動画でチェック!

一方で日本刀の切れ味を生み出す、強度にも興味が尽きません。どれほど真剣が強度を持っているのか、それが分かる映像も存在していました。

鉄も真っ二つな動画で日本刀の強度が分かる

竹でも何でも真っ二つに断面を見せてしまう真剣。しかし「ルパン三世」の石川五右衛門が使う斬鉄剣のごとく、鉄は切れるのだろうかと疑問に思うところもありました。この動画を見ると、強度の高い鉄板ですらも、見事な断面を見せながら切断してしまう威力が見て取れます。日本刀を扱う人間の技術と真剣の強度が合わさって実現されています。

日本刀で弾丸を真っ二つにする動画で凄さが分かる

日本刀とピストルの対決をする内容の動画がありました。この動画を見ると、ピストルから放たれた弾丸が、日本刀によってピーナッツのごとく真っ二つにされている様子が映し出されています。弾丸の断面は見事に真っ二つ、しかも日本刀のほうは刃こぼれが無いという、あまりに凄い切れ味と強度が見て取れます。

日本刀の見え方が変わる動画

kifkif.meさんの投稿
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凄まじい切れ味と強度が自慢な日本刀ですが、反面でその美しさから美術品としての価値も高くありました。美しさが分かる動画、そして日本刀の見方が変わってしまう動画も紹介します。

日本刀の美しさを観察できる動画

日本刀の銀色に光りを帯びた刀身は、見るものを引き込む魅力を持っています。さらに作り込まれた芸術的な柄や鍔、普段は刀身を覆う鞘なども含めて、全体がまさに芸術品です。動画を見ると東洋・西洋で、日本刀に魅了されてしまった人が続出したのも頷ける思いです。

日本刀が景色と同化してしまう動画

日本刀の専門家によると、武士は真剣の刀身の長さを敵に悟られてはいけないので、刀の長さを伝えることは無いといいます。そして日本刀に光を反射させない使い方をすることで、相手に刀を見えづらくする効果もあるということなのです。日本刀が美しいまでに研ぎ澄まされているのには、こんな理由もあるのですね。

日本刀を所有するにはどうすればいい?

もう日本刀に魅せられてしまった人は、是非とも個人的な観賞用や、インテリアとして所持したいなんて考えていませんか?真剣なので手元に置くにはそれなりの手続きも必要です。ひとつひとつ確認してください。

美しく切れ味の優れる日本刀はどこで購入?

masashigeさんの投稿
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多くの場合、日本刀は専門店や古美術品店で販売しています。いまではネット通販でも購入することができます。歴史的に価値の高いものは数百万円もしますが、無銘の脇差や小刀であれば数万円の安いものも見つかります。

銃砲刀剣類登録証が必要

出典: http://www.interq.or.jp

刀と剣、それに重火器などの武器類については、観賞用であっても銃砲刀剣類登録証が用意されている必要があります。これがないと日本刀の売買も、所持も不可能です。所持していない場合、銃砲刀剣類所持等取締法違反(銃刀法違反)で逮捕されたら社会的立場もカタナシです。店舗で最強のカタナを購入する時に、登録証があるかどうかの確認は、最優先のチェック項目です。

銃砲刀剣類登録証の発行や名義変更

欲しい日本刀に登録証がない場合は、最寄りの警察署へ日本刀を携えて、発見届を出しに行ってください。その後県庁などで審査を受けて本物の価値あるものだと判断されると、登録証が交付されます。販売されている日本刀は、購入の際には名義変更をする必要があります。一般的に、店舗のほうでは登録証の書き換え代行もしてくれます。

日本刀の試し切り体験したいならここ

日本刀は所持するまで行かなくても、是非とも鑑賞や体験してみたい気持ちは湧き上がってきますよね。価値ある日本刀の試し切り体験できる場所についてもご紹介します。

東京の総合武術道場・正柳館

東京都練馬区に本部を置く正柳館は、総合武道である総拳道、忍術、剣術、空手合気道など、実戦的な総合武術を指導する道場です。ここでは正柳館抜刀術による、真剣試し切りの体験ができます。1回体験ツアーは5,000~8,000円にて体験できるのでおすすめです。ここでは太刀のみならず、小太刀、鎌、手裏剣なども駆使することができます。

関西で刀技術を学べる勇進館

大阪府の本部や京都支部のある勇進館は、古流武術を中心に居合、剣術、試斬術などを体験できる道場です。振り下ろして断面の確認ができる試し切りは1回あたり40分から、コースによって3,000~8,000円にて体験ができます。着物のベーシックコースだけでなく、侍、忍者、鎧武者などのコースも用意されています。

未体験の日本刀に出会ってみよう

haruppe.nekoさんの投稿
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世界中の刀と剣の中で、日本刀こそが最強である理由は、もう理解できたでしょうか。日本刀はかつては武器として使われたものでしたが、今では見て楽しむ、体験して楽しむという役割の違いがでてきています。歴史的名刀に出会う旅、試し切りを体験する旅で、新たな魅力に迫ってみてください。

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